El vicepresidente de China Xi Jinping firmó el miércoles acuerdos de intercambio comercial por más de 500 millones de dólares en una visita a Uruguay.

El presidente José Mujica recibió al visitante y luego de una reunión se firmaron diversos acuerdos bilaterales por un valor cercano a los 528 millones de dólares, informó el gobierno uruguayo en un comunicado.

Se indicó que esta cifra que representa el 50% del total exportado el año pasado por Uruguay a China.

China comprará a Uruguay soja, lácteos, pasta de madera, lana y mariscos. También se suscribieron acuerdos de cooperación técnica, financiera, científica y turística.

Xi se mostró satisfecho por las "amplias coincidencias" que unen a las dos naciones. "Los 23 años de relaciones diplomáticas lo demuestran", dijo.

Mujica agradeció la visita y le transmitió en nombre de todos los uruguayos el deseo de profundizar las relaciones entre ambos países, agregó el comunicado.

Tras su arribo a Montevideo, Xi donde se reunió con su par de Uruguay Danilo Astori.

"La amistad entre los dos pueblos tiene una larga tradición", lo que ha resultado en una "constante profundización de la confianza mutua política, el creciente ahondamiento de los intercambios y la cooperación en las áreas económico-comercial y cultural y la estrecha colaboración en los asuntos internacionales y regionales", dijo Xi en una declaración escrita distribuida por la presidencia uruguaya.

China se ha convertido en un importante socio comercial de Uruguay. El Instituto Uruguay XXI, que promociona el comercio exterior, informó que Uruguay exportó en 2009 al gigante asiático por casi 236 millones de dólares y en 2010 casi 373 millones de dólares. A la vez importó por 790 y 1.124 millones de dólares, en los mismos años, respectivamente.

Uruguay exporta en especial productos agropecuarios e importa partes y accesorios para vehículos, motos y teléfonos, entre otros.

Recientemente se informó que la empresa bioquímica BBCA de China invertirá 100 millones de dólares en la construcción de una planta de producción de ácido cítrico en el departamento de San José, unos 100 kilómetros al norte de Montevideo.

A fines de mayo, Geely International Corporation de China y Nordex de Uruguay arribaron a un acuerdo para fabricar automóviles para el Mercosur con una inversión de más de 40 millones de dólares. La operación prevé una producción anual máxima de 20.000 unidades.

En agosto de 2010 Astori y el ministro de Industrias Roberto Kreimerman visitaron China para explorar las posibilidades de inversión del país asiático en Uruguay.

Xi está cumpliendo un viaje por Latinoamérica y el Caribe para abrir nuevos caminos comerciales y concretar inversiones en la región.