Los precios de petróleo subieron por encima de 100 dólares el miércoles después que la OPEP anunció de manera inesperada que mantendrá su nivel de producción.

Los analistas esperaban que el grupo de 12 países petroleros incrementaría su producción en un esfuerzo para bajar los precios de los combustibles y quitarle presión a la economía mundial.

El crecimiento de la demanda global, en combinación con los levantamientos violentos en varios países petroleros del norte de Africa y el Medio Oriente, provocaron un incremento de 25% de los precios del crudo entre enero y abril.

En vez de incrementar la producción, la Organización de Países Exportadores de Petróleo terminó una reunión polémica en Viena sin cambiar las cuotas de producción de sus miembros.

"No hemos podido llegar a un consenso ... para aumentar nuestra producción", dijo a los periodistas el secretario general de la OPEP Abdalá Al-Badri.

El crudo de referencia para entrega en julio aumentó 1,65 dólares a 100,74 dólares por barril en cotizaciones del medio día en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex). En Londres, el crudo Brent del Mar del Norte subió 1,07 dólares a 117,85 dólares por barril en el mercado ICE Futures.

La Agencia Internacional de Energía en París expresó decepción por la falta de acción de la OPEP.

"Las interrupciones continuas de la oferta y el estado frágil de la economía mundial exigen un incremento rápido en el abasto," dijo la agencia.

En otras cotizaciones en la Nymex, para entrega en julio, el aceite de calefacción se incrementó 1,67 centavos a 3,0937 dólares por galón y la gasolina cayó 1,32 centavo para terminar en 2,9787 dólares por galón. El gas natural subió 1,6 centavo para quedar en 4,847 dólares por cada 1.000 pies cúbicos.