España y Ecuador firmaron hoy un acuerdo para colaborar en el desarrollo del turismo, un sector que el Gobierno de Quito pretende convertir en un motor económico clave para el país, según indicó el ministro de Turismo ecuatoriano, Freddy Ehlers.

Suscribieron el acuerdo el propio Ehlers y el secretario de Estado de Turismo de España, Joan Mesquida, quien está de visita en Ecuador hasta el viernes.

"Pretendemos que aumenten los flujos turísticos en ambas direcciones", dijo Mesquida en una rueda de prensa conjunta.

Para incentivarlo ambos países estudian la posibilidad de establecer la semana de Ecuador en España y la semana de España en Ecuador, explicaron los dos funcionarios.

El acuerdo firmado hoy pretende estimular ese tipo de iniciativas mediante el intercambio de estadísticas turísticas y de experiencias en marketing, el uso de redes sociales y la innovación tecnológica para captar visitantes.

Además, el convenio, que durará hasta el 2016, favorecerá la colaboración entre empresas turísticas privadas de cada país y facilitará la formación en el sector.

España, que es una potencia turística mundial, recibió el año pasado a 52,6 millones de visitantes extranjeros, según datos oficiales.

A Ecuador llegaron un millón de visitantes, lo que representa un incremento del 8,7% respeto al año anterior, según el Ministerio de Turismo.

Ehlers destacó el potencial turístico "gigantesco" de su país y que "lo importante es saber crecer bien, porque este tesoro que tenemos hay que protegerlo debidamente", en referencia a la riqueza natural y patrimonial de Ecuador.

El Gobierno invertirá 20 millones de dólares este año en turismo, con actividades de promoción en Los Ángeles, San Francisco, Seattle, Houston, Miami, Nueva York y Montreal, además de participar en numerosas ferias del sector, entre otros proyectos, dijo el ministro.

Mesquida destacó en la rueda de prensa la "dicotomía" entre el deseo de "exprimir al máximo" los atractivos de un país y su preservación, y alabó a Ecuador por seguir el camino del uso sostenible de los recursos.

A su juicio, el mayor valor del país es "la diversidad concentrada en un territorio relativamente pequeño".

Se trata del primer viaje a Ecuador de Mesquida, que ha visitado algunos países de América Latina como parte de la estrategia del Gobierno español de diversificar los mercados y acercarse a países con un alto potencial de crecimiento de turistas debido a su expansión económica.

Tras la rueda de prensa, Mesquida inauguró un seminario sobre turismo, que también se celebrará el viernes en Guayaquil, la mayor ciudad del país, y visitó el centro histórico de Quito.

Mañana viajará a las Islas Galápagos, uno de los mayores atractivos turísticos de Ecuador.