El estadounidense Bill Drayton, fundador y presidente de Ashoka Emprendedores, fue distinguido el miércoles con el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional por su papel en el apoyo a la transformación social y económica de los países.

Drayton, nacido en Nueva York en 1943, fundó Ashoka hace 30 años. Se trata de una comunidad de casi 3.000 emprendedores sociales de 70 países, que intenta poner en marcha proyectos innovadores y favorecer su expansión por el mundo para conseguir el mayor impacto social posible.

"Impulsor de la figura de los emprendedores sociales, hombres y mujeres que desarrollan iniciativas innovadoras para el bien común, Bill Dratyon ha generado una plataforma global de ciudadanos, que con sus proyectos han cambiado la forma de resolver los problemas de la sociedad", destacó el jurado de los galardones.

"Estoy profundamente conmovido con la decisión del jurado del premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional. Sé que en realidad es un reconocimiento a los extraordinarios emprendedores sociales en España y en todo el mundo", afirmó Drayton en un comunicado.

"Cuanto más rápido cambia el mundo, más importante es que vayamos más allá de dar peces o ayudar a la gente a aprender a pescar", añadió.

El galardón de Cooperación Internacional recayó el año pasado en The Transplantation Society de Canadá y la Organización Nacional de Trasplantes (ONT). Otras personalidades como el ex presidente brasileño Luis Inácio Lula da Silva también fueron distinguidos en esta categoría.

El premio es el sexto de los ocho Príncipe de Asturias en anunciarse este año, en el que cumplen su 31 edición. Los premios distinguen a personalidades de todo el mundo por su trabajo en campos como la cultura, la ciencia, el deporte o la investigación.

Hasta el momento, el director de orquesta italiano Riccardo Muti ganó el Príncipe de Asturias de las Artes, la institución británica The Royal Society fue reconocida en la categoría de Comunicación y Humanidades y el poeta y músico Leonard Cohen recibió el Príncipe de Asturias de las Letras Ciencias Sociales.

El psicólogo estadounidense Howard Gardner fue distinguido en Ciencias sociales y los neurocientíficos Joseph Altman, Arturo Alvarez-Buylla y Giacomo Rizzolatti ganaron en la categoría de Investigación Científica y Técnica.

Las dos categorías restantes, Deportes y Concordia, se anuncian a principios de septiembre.

Cada uno de los premios, creados en 1981, está dotado con 50.000 euros (74.000 dólares) y una escultura diseñada por el artista Joan Miró.

Los galardones se entregarán en octubre en Oviedo, en un acto solemne presidido por los príncipes de Asturias, Felipe de Borbón y Letizia Ortiz, herederos de la corona española.