Rusia lanzó hoy rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI) la nave Soyuz TMA-02M con tres tripulantes a bordo, un ruso, un japonés y un estadounidense.

"La tripulación está integrada por el cosmonauta ruso Serguéi Vólkov, el astronauta japonés Satosi Furukawa y el estadounidense Michael Fossum", informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE).

El lanzamiento del cohete portador Soyuz-FG con la nave Soyuz TMA-02M se produjo a las 20.15 GMT desde la rampa de Gagarin del cosmódromo Baikonur, tres minutos más tarde de lo que estaba previsto.

"Lo principal de esta misión MKS 28/29 es que es el segundo vuelo de prueba de una nave de la serie digital", afirmó Serguéi Krikaliov, jefe del Centro de Adiestramiento.

Durante la misión de 161 días los astronautas recibirán en la órbita un transbordador estadounidense y tres cargueros rusos Progress y realizarán tres caminatas espaciales.

En una de ellas participará por primera vez el astronauta japonés Furukawa.