El número de pingüinos muertos en las costas uruguayas supera los 600 al informarse el martes del hallazgo de otros 200, mientras se investigan las causas de la mortandad al coincidir con el hallazgo de sobres de un poderoso pesticida.

El capitán de fragata Sergio Bique, segundo jefe del departamento de Relaciones Públicas de la Armada, confirmó a la AP que fueron 200 los pingüinos encontrados muertos en playas de La Paloma, a 200 kilómetros al este de Montevideo, departamento de Rocha.

Confirmó que allí también se encontraron los sobres con el tóxico "Fortex", aunque se especificó que por el momento no hay relación comprobada entre la muerte de los pingüinos y ese pesticida.

Richard Tessore de "S.O.S Rescate Fauna Marina", había informado a la AP que varias decenas de sobres con el agroquímico comenzaron a aparecer el sábado en el balneario uruguayo de Piriapólis, 100 kilómetros al este de Montevideo. Cada sobre, de unos 35 gramos, tiene etiquetas con explicaciones en portugués.

Tessore dijo el lunes que había más de 400 pingüinos muertos, tortugas, delfines del Río de la Plata y otra ave marina el Albatros, aunque de estos últimos no pudo precisarse la cantidad.

Aguas arriba, en las costas del balneario de Punta del Este, a 140 kilómetros, la veterinaria Lourdes Casas informó a la AP que habían aparecido más pingüinos muertos y se les había practicado una necropsia y enviado sus órganos a la Facultad de Veterinaria para su análisis y poder determinar las causas de su muerte.

Un comunicado oficial de la Armada, hecho llegar a la AP, el martes, estableció que "una significativa cantidad de pingüinos muertos" habían sido localizados en La Paloma, sin saberse las causas.

Los pingüinos son los llamados "Magallanes" que provienen de la provincia del sur argentino de Chubut y emigran todos los años hacia el norte, hasta zonas de Río de Janeiro, en un trayecto que abarca más de 5.000 kilómetros.

Es habitual en estas temporadas la aparición de esas aves marinas muertas pero en general aparecen cubiertas de petróleo porque barcos hacen limpieza de sus máquinas en esas aguas atlánticas.

Tessore indicó que una situación extraña se está dando en estos momentos, al no aparecer peces muertos.

El comunicado oficial de la Armada, indicó que están trabajando con los organismos oficiales para "poder establecer si la causa del fallecimiento es debido a un cambio brusco de temperatura o al Fertox, sustancia tóxica que fue encontrada en aguas costeras del balneario rochense en las últimas horas".