Panamá debuta el martes en un crucial partido contra Guadalupe en la Copa de Oro, en el que podría tener la baja de uno de sus defensas importantes.

El choque pondrá en marcha el Grupo C, cuyo plato fuerte en la jornada inaugural será el duelo entre Estados Unidos y Canadá.

A las puertas de su estreno, el equipo que dirige Julio Dely Valdés enfrenta la duda sobre si podrá contar con el zaguero Román Torres, aquejado por una contractura en el muslo izquierdo.

"Mañana (martes) vamos a hacerle una prueba final para ver si puede jugar", expresó a los periodistas Dely Valdés, quien anticipó que Eduardo Dasent será el sustituto en el caso de que Torres no logre recuperarse del todo.

Torres trotó el lunes alrededor de la cancha de la Universidad de Oakland con el preparador físico Luis Lastra, mientras que el resto del equipo realizó su último entrenamiento con miras al choque contra el rival caribeño.

La buena noticia para los panameños es que el lateral izquierdo Luis Henríquez, del Lech Poznan polaco, se ha recuperado satisfactoriamente de una contractura muscular en la pierna derecha.

"Me sentí bien, bastante suelto, tratando de llegar a punto al primer partido", dijo Henríquez tras la práctica del lunes. "Vamos a seguir trabajando para no decaer".

Los panameños saben que una victoria es importante el martes, en un grupo en que los estadounidenses y canadienses son los favoritos para avanzar en los dos primeros lugares.

Panamá no olvida el fresco antecedente de su revés 2-1 ante Guadalupe en la anterior Copa de Oro de 2009. La isla de las Antillas francesas dio la sorpresa en ese campeonato al superar la ronda de grupos, aunque fue goleada en la segunda fase por Costa Rica 5-1.

El resultado del martes "puede marcar un poco la continuidad en el torneo", consideró Dely Valdés. "Siempre es importante comenzar con una victoria en un torneo corto como este".

"Tenemos que asumir este partido con mucha responsabilidad y no dejarnos sorprender como en la Copa anterior", agregó.

Henríquez dijo que está muy contento con la actitud de sus compañeros con miras al debut. "Los muchachos, tanto los jugadores jóvenes como los de experiencia, están haciendo las cosas bien, están bien concentrados", aseguró.