Tanques sirios llegaron el sábado por la noche a una ciudad del centro del país sumida en duelo por la muerte de decenas de manifestantes, dijeron testigos.

El gobierno levantó las restricciones a internet, que había sido clave para motivar a la gente para que se adhiriera a un levantamiento antigubernamental que ya lleva 11 semanas, pero la represión que ha dejado más de 1.200 muertos desde marzo siguió implacable.

Los soldados mataron a por lo menos seis manifestantes en la ciudad norteña de Jisr al-Shughour, según los Comités Locales de Coordinación, que ayudan a organizar y documentar las protestas que reclaman el fin del régimen del presidente Bashar Assad.

La agencia noticiosa oficial SANA dijo que "grupos criminales armados" atacaron varias estaciones policiales en Jisr al-Shughour y mataron a dos policías. Agregó que los atacantes se llevaron armas. El gobierno sirio atribuye la violencia a bandas armadas y extremistas religiosos.

Más de 70 manifestantes fueron muertos en Siria el viernes, en las que parecieron las mayores manifestaciones hasta ahora en el país. Por lo menos 65 murieron en Hama, dijo el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

Los tanques a la entrada de Hama causaron alarma. La ciudad se levantó en 1982 contra el padre de Assad y fue aplastada por una campaña de bombardeos de tres semanas que mató a miles de personas.

"Docenas de tanques están llegando al acceso sur de la ciudad", dijo un activista que vive en una ciudad cercana. "Probablemente sitiarán Hama para atacarla".

"Dios nos proteja", dijo un residente con voz temblorosa.

Los Comités Locales de Coordinación dijeron que por lo menos 1.270 personas han muerto y 10.000 han sido arrestadas desde que comenzó el levantamiento en marzo.

La movilización hacia Hama podría significar que el ejército prepara una operación importante allí, similar a las ofensivas de las últimas semanas en la ciudad sureña de Dará, la ciudad costera de Banias y Rastan, en el centro del país.

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