Corea del Sur advirtió el sábado que cualquier ataque futuro de Corea del Norte será recibido por una fuerte respuesta y dijo que Pyongyang se ha convertido cada vez más atrevido en sus provocaciones.

Corea del Sur debe reaccionar a cualquier ataque futuro de su vecino del norte con respuestas más severas que antes, dijo el ministro de Defensa surcoreano Kim Kwan Jin en una conferencia sobre seguridad regional en Singapur.

"La disuasión proactiva significa que si hay provocación responderemos fuertemente", dijo Kim. "No creo que podamos ser reservados porque ellos están siendo más y más atrevidos".

Las discordias entre ambos países que comparten la península coreana se han incrementado luego de dos ataques mortíferos que fueron atribuidos a Norcorea el año pasado. Corea del Norte ha negado su participación en el hundimiento de un buque de guerra en marzo de 2010 que causó la muerte de 46 marineros surcoreanos y argumenta que una descarga de artillería que en noviembre mató a cuatro personas fue provocada por los ejercicios militares de Surcorea.

Durante los comentarios realizados el sábado en el foro de seguridad IISS Shangri-La Dialogue, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, dijo que el desarrollo norcoreano de misiles de alto alcance y armas nucleares colocan al país "en el proceso de convertirse en una amenaza directa para Estados Unidos".

Gates dijo que Estados Unidos intenta persuadir a Corea del Norte de respetar las normas internacionales a través de las negociaciones con los participantes en los estancados diálogos con seis países sobre desarme nuclear que involucra a las dos Coreas, Japón, China, Rusia y Estados Unidos.

"Estados Unidos no tiene interés en cambio de régimen", dijo Gates. "No tenemos interés en desestabilizar a Corea del Norte".

Norcorea prometió el viernes lanzar "acciones militares en represalia" en contra de Corea del Sur, una amenaza que sucede días después de que Seúl dijera que sus fuerzas militares han usado fotografías de la familia de Pyongyang durante sus entrenamientos de puntería.