El dueño del club de fútbol de Tijuana y ex alcalde Jorge Hank Rhon, uno de los políticos más pintorescos de México, fue arrestado el sábado en esta ciudad fronteriza por presunta posesión ilegal de armas, informaron autoridades federales.

Efectivos del ejército mexicano catearon la casa de Hank Rhon y hallaron 88 armas de fuego, dijo un funcionario. La Procuraduría General de la República (PGR) informó que fueron detenidos Hank Rhon y otras 10 personas.

Las leyes mexicanas establecen que las armas largas son de uso exclusivo de las Fuerzas Armadas, y se requiere licencia para la compra de la mayoría de otros tipos de armas. Las infracciones pueden ser castigadas incluso con 15 años de prisión en algunos casos.

El vocero de Hank Rhon, Francisco Ramírez, se negó a hacer declaraciones sobre el caso. Su abogada Adela Ruvalcaba dijo que buscaba una orden judicial para impedir que fuera retenido sin que se formularan cargos en su contra. La esposa del magnate, Elvia de Hank, fue hospitalizada tras la operación del Ejército, dijo su secretaria de prensa, Martina Martínez.

Las autoridades federales informaron que Hank Rhon fue llevado inicialmente a la oficina local de la PGR y luego al aeropuerto, para trasladarlo a la Ciudad de México. Los funcionarios hablaron a condición de permanecer anónimos por no tener autorización de hablar con la prensa sobre el caso.

Hank Rhon fue presidente municipal (alcalde) de Tijuana del 2004 al 2007. En el 2007, perdió la elección para gobernador del estado de Baja California, donde se ubica Tijuana.

Es dueño del club Xolos de Tijuana, que acaba de ascender a la primera división del fútbol mexicano. Dice ser multimillonario y es propietario de un canódromo y una cadena de salas de apuestas.

Su zoológico privado en un momento llegó a tener 20.000 animales, cinco veces más que el famoso zoológico de San Diego, al otro lado de la frontera.

El anuncio de la PGR señaló que los soldados respondieron a una denuncia ciudadana y detuvieron cerca de un hotel a tres personas armadas, quienes reconocieron que había armamento oculto en la colonia (barrio) Hipódromo. Luego, los efectivos acudieron a allanar la propiedad.

Además de 40 fusiles y 48 pistolas, la PGR informó que los soldados encontraron 9.298 cartuchos, 70 cargadores y una granada de gases.

Ramírez, el vocero de Hank Rhon, dijo que los soldados llegaron cerca de las 3.30 de la mañana a su finca, que incluye la mansión, un casino, el zoológico privado, un complejo de fútbol y una escuela.

Heriberto García, el principal funcionario de derechos humanos en Baja California, dijo que Hank Rhon le informó que un grupo de sujetos armados y enmascarados, algunos uniformados y otros de civil, irrumpieron en la casa y desarmaron a sus guardias de seguridad.

A medida que se propagaban los reportes de la detención, unos 200 simpatizantes de Hank Rhon protestaron frente a la Procuraduría para exigir su liberación.

Muchos silbaron cuando ingresaron soldados al edificio, con fusiles al hombro.

"¡No se lo lleven!", gritó un hombre mediante un megáfono.

Algunos en la multitud dijeron que la detención fue un intento por dañar la imagen del Partido Revolucionario Institucional (PRI), que gobernó México en forma ininterrumpida de 1929 al 2000. En el 2012 están previstos los comicios presidenciales y un año después se elegirá al gobernador de Baja California. Hank Rhon era considerado un potencial candidato del PRI para el gobierno estatal.

Hank Rhon es hijo de una figura prominente en el PRI, Carlos Hank González, quien se desempeñó en el gabinete mexicano, y fue gobernador del estado de México y luego regente (alcalde) de la Ciudad de México.

Un informe del Centro Nacional de Inteligencia de Drogas, de Estados Unidos, lo caracterizó en 1999 como cómplice de contrabandistas de estupefacientes, pero la entonces secretaria de Justicia Janet Reno consideró el informe incompleto y dijo que sus conclusiones "nunca fueron adoptadas oficialmente".

En 1988, dos empleados de Hank Rhon fueron condenados por matar a un periodista de Tijuana que había informado sobre casos de corrupción para la revista Zeta.

En 1995, fue detenido en el aeropuerto de la Ciudad de México cuando agentes aduaneros descubrieron que no declaró que portaba pertenencias como pelaje de ocelote, tallas de marfil, esculturas cubiertas de piedras preciosas y chalecos incrustados de perlas, informó la Procuraduría General de la República en un comunicado.

Hank Rhon, padre de 19 hijos de diferentes mujeres, dijo hace varios años que era demasiado adinerado como para ser corrupto.

"Yo no me voy a meter nada a mis bolsillos porque yo saco, no meto", aseguró durante su campaña en el 2007. "Yo tengo un negocio sumamente grande, y ese dinero me da para mantenerme a mí, a mi esposa, a mis hijos, a mis nietos".