Los temores de que la economía se está estancando produjeron una caída de 280 puntos del promedio industrial Dow Jones, lo que borró más de una cuarta parte de las ganancias del mercado de valores para el año.

El rendimiento de los bonos del Tesoro cayó a su nivel más bajo desde diciembre mientras los operadores dieron un valor más alto a inversiones más seguras.

El promedio industrial Dow Jones cayó 279,65 puntos, o un 2,2%, hasta 12.290,14. Fue la caída más grande en puntos desde el 4 de junio del año pasado, y la mayor contracción porcentual desde agosto. El índice de referencia Standard & Poor's, formado por 500 acciones, perdió 30,65, o 2,3%, y cerró en 1.314,55. El índice compuesto Nasdaq cayó 66,11, o 2,3%, a 2.769,19.

El rendimiento del bono de referencia del Tesoro a 10 años cayó al 2,95%. El rendimiento de los bonos cae cuando el precio del certificado sube.

Las dudas sobre la fortaleza de la economía que surgieron en mayo se vieron agravadas por los informes más débiles de lo esperado sobre la industria y el empleo. El índice manufacturero del Instituto de Gerencia de Abastecimiento cayó a 53,5 en mayo desde 60,4 en abril. Una lectura de más de 50 indica que la industria manufacturera está creciendo, pero el índice había alcanzado hasta 61,4 en febrero. Los empleadores privados agregaron sólo 38.000 empleos en mayo, frente a 177.000 en abril, de acuerdo al procesador de nómina ADP. Los analistas esperaban 180.000 nuevos puestos de trabajo.

"Parece que esta recuperación ha llegado a su segundo 'bache suave', algo que para una recuperación que tiene menos de dos años es preocupante", dijo Paul Ashworth, economista jefe para Estados Unidos de Capital Economics.

Los informes sobre la industria y el empleo, además de una disminución en las ventas de automóviles en mayo, llevaron a varios economistas a rebajar sus expectativas para el año. JP Morgan fue uno de bancos de inversión que revisó a la baja su cálculo de crecimiento del PIB en el segundo trimestre a 2%. La revisión a la baja siguió a otra que el banco emitió la semana pasada. El Dow Jones cayó casi 180 puntos en las operaciones del mediodía y perdió otros 100 puntos después del mediodía ya que las firmas de gestión de activos enviaron notas a sus clientes anunciando sus revisiones económicas.

Los últimos informes sobre las ventas al por menor, las solicitudes de subsidio por desempleo por primera vez y los pedidos de fábrica serán divulgados el jueves y los analistas dicen que cualquier señal adicional de debilidad económica podría empujar aún más abajo el mercado.

Cinco acciones cayeron por cada una que subió en la Bolsa de Nueva York. El volumen consolidado llegó a 4.400 millones de acciones. El Dow Jones todavía está 6,2% arriba para el año y el S&P 500 4,5%.

El crudo de referencia West Texas Intermediate para entrega en julio se desplomó en 2,41 dólares, el 2,4%, a 100,29 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex). En Londres, el petróleo Brent bajó 2,20 dólares a 114,53 dólares el barril en el mercado ICE Futures.

En Asia, el índice japonés Nikkei 225 subió 0,3%, para cerrar a 9.719,61 unidades.

Más tarde, el FTSE-100 británico descendió 61,38 puntos, el 1,02%, a 5.928,61; el DAX alemán se contrajo 76,26 unidades, el 1,05%, a 7.211,43, y el CAC-40 francés bajó 42,13 enteros, el 1,05%, a 3.964,81.