El petróleo cedió el miércoles las ganancias de los últimas días de transacciones al resentirse de malas noticias económicas.

El crudo de referencia West Texas Intermediate para entrega en julio se desplomó en 2,41 dólares, el 2,4%, a 100,29 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex). Las cotizaciones cayeron tras difundirse los reportes sobre la economía estadounidense que mostraron una reducción en la compra de combustible, una creación de empleos menor a la esperada en las empresas privadas y una desaceleración drástica en la manufactura.

En Londres, el petróleo Brent bajó 2,20 dólares a 114,53 dólares el barril en el mercado ICE Futures.

El crudo ha oscilado en torno a los 100 dólares por barril en las últimas semanas. El precio ha disminuido desde los valores máximos alcanzados a principios de mayo ante el temor de que las elevadas cotizaciones del petróleo estuvieron ejerciendo demasiada presión sobre la economía estadounidense.

El Instituto de Gerencia y Abasto (ISM, por sus siglas en inglés) informó que las manufacturas estadounidenses se frenaron en marzo y tuvo la reducción mensual más pronunciada desde 1984. El índice ISM de manufactura para mayo se hundió de 60,4% a 53,5% en abril.

"El sector manufacturero fue un punto positivo de la economía", dijo Phil Flynn, analista de PFGBest. "Esto estaba realmente empujando la economía. Ahora nos preguntamos cuál va a ser el motor".

En tanto, los precios de la gasolina al menudeo en Estados Unidos siguen cayendo. El promedio nacional declinó por vigésimo día, a 3,775 dólares por galón (un dólar por litro), de acuerdo con AAA, Wright Express y el Servicio de Información sobre el Precio del Petróleo. Un galón de gasolina regular está 1,05 dólar más caro que en el mismo momento del año anterior.

En otras cotizaciones en la Nymex, para entrega en julio, el aceite de calefacción cedió 4,43 centavos, para ubicarse en 3,0087 dólares por galón, y la gasolina a término decreció 7,30 centavos, a 2,9773 dólares por galón. El gas natural perdió 3,7 centavos, para quedar en 4,629 dólares por cada 1.000 pies cúbicos.