Santos de Brasil se ubicó como primer finalista de la Copa Libertadores al empatar 3-3 el miércoles frente al paraguayo Cerro Porteño, ayudado por un autogol de Pedro Benítez y tantos de Zé Eduardo y Neymar.

El otro protagonista de la definición del torneo será el ganador del partido de semifinales entre Vélez Sarsfield y Peñarol a disputarse el jueves en la capital argentina. El conjunto uruguayo sacó ventaja de 1-0 en el cotejo de ida en Montevideo.

Santos, que jugará su cuarta final continental, había triunfado 1-0 de local la semana pasada en Sao Paulo, por lo que redondeó un resultado global de 4-3.

A los 90 fue expulsado Edú Drácena del conjunto brasileño por doble amonestación.

Zé Eduardo sorprendió y enmudeció al público local al anotar con remate de cabeza cuando apenas corrían dos minutos de haber comenzado el partido, anticipándose al defensa Benítez para conectar el centro servido por Neymar.

"Neymar hizo la diferencia en la cancha en favor de Santos", reconoció el delantero Lucero, de Cerro. "Su habilidad complicó a nuestra defensa y, además, anotó el tercer gol. Nosotros hicimos el máximo esfuerzo para ganar, pero fue desequilibrante el gol tempranero de Zé Eduardo".

Los cerristas no lograron asimilar el golpe, quedando no sólo confundidos sino, además, desatentos porque a los 27 minutos el mismo Benítez batió su propio arco con un complicado pase aéreo a su portero Diego Barreto, quien no pudo rechazar la pelota.

Desesperado por anotar, el local descontó a los 31 minutos con remate de cabeza del lateral César Benítez, pero la habilidad y velocidad de Neymar desparramó a la defensa rival a los 45 minutos y consiguió el tercero para Santos.

En la etapa complementaria Cerro Porteño entró a jugarse la vida, y así Juan Manuel Lucero, quien reemplazó en el primer tiempo a Rodrigo Burgos, alimentó la ilusión de llegar al eventual empate acortando la distancia con su gol a los 60 minutos.

Y, movido por el amor propio, el equipo paraguayo siguió buscando la igualdad de cualquier forma hasta que Jonathan Fabbro la consiguió a los 76 minutos con un disparo fuerte dentro del área.

Entonces Santos se refugió atrás para defender hasta el final el empate de 3-3 que lo catapultó a la ronda final.

El argentino Leonardo Astrada, técnico del cuadro local, se mostró entristecido "porque tuvimos ocasiones para convertir y no lo hicimos. Entonces, ante un gran rival esos desperdicios tienen su costo".

Elano fue el único brasileño que asistió a la conferencia de prensa, donde señaló que "llegar a la final no fue fácil porque tuvimos rivales muy difíciles y en primera ronda la serie fue muy pareja".

"El gol de Zé Eduardo a los dos minutos nos dio la tranquilidad necesaria para enfrentar los momentos difíciles", expresó.

El partido se disputó en el estadio cerrista General Pablo Rojas.

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Alineaciones:

CERRO PORTEÑO: Diego Barreto, Iván Piris, Pedro Benítez, Mariano Uglessich, César Benítez, Luis Cáceres, Rodrigo Burgos (Juan Manuel Lucero, 40) Iván Torres (Juan Manuel Iturbe, 10), Julio Dos Santos, Jonathan Fabbro, Freddy Bareiro (Roberto Nanni, 65).

SANTOS: Rafael, Jonathan (Pará, 25), Durval, Edú Drácena, Alex Sandro, Adriano, Arouca, Danilo, Elano (Rodrigo, 70), Neymar, Zé Eduardo (Maikon Leite, 73).

Arbitro: Wilmar Roldán (Colombia).