Con una mezcla de satisfacción y nostalgia, el cubano Javier Sotomayor, plusmarquista mundial de salto alto desde hace 23 años, recibió el miércoles el trofeo "Deporte inspiración para la Juventud" que otorga el Comité Olímpico Internacional.

"Siento una gran satisfacción y orgullo que el COI me tome como ejemplo para la juventud", expresó Sotomayor a la AP después de recibir el premio de manos de José Ramón Fernández, presidente del Comité Olímpico Cubano, en la sede de éste.

Pero el estelar saltador de 43 años señaló que también experimenta "cierta nostalgia porque recuerdo los grandes momentos de mi carrera que terminó hace 10 años. Para mí, retirarme fue algo demasiado difícil; fue como morir un poco".

En 1988, en Salamanca, España, Sotomayor saltó 2,43 metros, un nuevo récord mundial, y al año siguiente en San Juan, Puerto Rico, mejoró la marca por un centímetro. En 1993 superó 2,45 metros, registro vigente en la actualidad, y ostenta la plusmarca del orbe bajo techo, de 2,43 metros, que estableció en 1989.

Para Sotomayor la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de 1992 es "lo que más representa". Sin embargo, dijo que los momentos más "intensos" de su carrera fueron los récords del mundo.

En los últimos años pocos se le han acercado al cubano en el récord mundial de salto alto. Uno solo, el ruso Vyacheslav Voronin, saltó 2,40 en el 2000.

"Espero seguir recordista por muchos años más, pero es algo difícil de predecir. Mañana puede surgir alguien que rompa mi marca, por ejemplo el ruso Iván Ukhov, es un saltador con potencial para un gran resultado", comentó Sotomayor.

El también doble campeón mundial (1993 y 1997) vivió momentos amargos en los Juegos Panamericanos de 1999 en los que dio positivo en un control antidopaje. Fue sancionado dos años sin competir, pero la Federación Internacional de Atletismo levantó la sanción "por circunstancias excepcionales" tres meses antes de los Juegos Olímpicos de Sydney, donde Sotomayor se colgó la medalla de plata.

En la actualidad es manager del equipo de atletismo de Cuba.