Santos buscará el miércoles ante Cerro Porteño llegar a su cuarta final de la Copa Libertadores, apoyado en la ventaja mínima de 1-0 que logró la semana pasada en Brasil en el partido de ida por las semifinales.

El equipo del estado de Sao Paulo se consagró campeón del torneo continental en 1962 y 1963, cuando contaba como gran figura al mítico Pelé. En 2003 perdió la final ante Boca Juniors.

Sus rivales paraguayos, en cambio, llevan 34 participaciones en el campeonato continental de clubes pero jamás consiguieron instalarse en una final.

El vencedor de esta serie enfrentará en la final al ganador de la llave Vélez Sarsfield-Peñarol, en la que el equipo uruguayo lleva ventaja de 1-0 tras el duelo de ida en Montevideo.

El lateral Leo quedó fuera del plantel de Santos debido a una lesión en el tobillo derecho sufrida en el cotejo de ida en el estadio Pacaembú. Lo reemplazará Alex Sandro.

Cerro tiene que ganar por dos o más goles para avanzar. Un triunfo 1-0 de los paraguayos enviaría el encuentro a una definición por penales, mientras que cualquier empate favorecería a Santos.

"Es pequeña, pero no deja de ser una ventaja", afirmó el volante brasileño Arouca. "(El técnico) Muricy (Ramalho) nos dijo que no podemos ir pensando en el empate".

Cerro, en tanto, confía en remontar frente a sus hinchas.

"Es una magnífica oportunidad de conseguir una de nuestras metas: jugar la final de la Copa", expresó el portero y capitán de Cerro, Diego Barreto.

"Jugaremos en nuestro estadio con el respaldo del público que está deseoso de festejar la clasificación. El 1-0 en contra no es mucho para neutralizarlo, pero tampoco será fácil concretar la victoria porque Santos es un gran equipo", agregó.

Santos apuesta sus fichas a la magia del delantero Neymar, gestor de la jugada del gol en el encuentro de ida y la gran figura del club brasileño.

El plantel del Santos tenía previsto arribar a Asunción en la noche del martes.

El partido se disputará en el estadio cerrista General Pablo Rojas desde las 20.50 (0050 GMT).

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Probables alineaciones:

CERRO PORTEÑO: Diego Barreto, Iván Piris, Pedro Benítez, Mariano Uglessich, César Benítez, Luis Cáceres, Javier Villarreal, Iván Torres, Jonathan Fabbro, Roberto Nanni, Juan Manuel Lucero.

SANTOS: Rafael, Pará, Durval, Edú Drácena, Alex Sandro, Adriano, Arouca, Danilo, Elano, Neymar, Zé Eduardo.

Arbitro: Wilmar Roldán (Colombia).