El desempleo en Chile disminuyó en el trimestre móvil febrero-marzo-abril a 7% y afecta a 558.000 trabajadores, informó el martes el Instituto Nacional de Estadísticas.

El actual índice de desempleo es 1,6 puntos porcentuales inferior al del mismo trimestre de 2010, aunque se registró en meses en que el empleo es mayor por estar en desarrollo la temporada de la fruta en que miles de trabajadores temporarios son ocupados en la cosecha. En 2010 el país venía saliendo de una recesión que elevó el desempleo a casi el 10%.

En la región metropolitana de Santiago, donde se concentra alrededor de 40% de la fuerza laboral de 7,2 millones, la desocupación es de 7%. El mayor nivel de desempleo se registra en las regiones de Valparaíso y Coquimbo, donde alcanza 8,5%. El índice más bajo se registra en la austral región de Aysén, con 3,7%.

El ministro de Hacienda, Felipe Larraín, destacó el aumento del empleo y dijo que en 12 meses se han creado 475.000 puestos de trabajo, más del doble de la promesa del gobierno de crear 200.000 nuevos empleos por año.

"La economía chilena sigue creando empleo, la tasa de desempleo sigue cayendo y los desocupados han caído prácticamente en 100.000 personas en un período de 12 meses. Todo eso está mostrando que esta economía no sólo crece, que no sólo tenemos buenas cifras de crecimiento, sino que es un crecimiento con empleo", dijo Larraín.

Por su parte, la ministra del Trabajo, Evelyn Matthei, señaló que el índice de desempleo confirma que "estamos mucho mejor que antes de la crisis" de 2009.

Matthei dijo estar sorprendida por el nivel de desempleo, pues esperaba que fuera mayor, pero dijo que probablemente durante la época invernal caerá el empleo.