Costa Rica otorgó en 2010 unos 109 millones de dólares en subsidios a sus productores de arroz, un 700 por ciento por encima del límite establecido por la Organización Mundial del Comercio (OMC), informó hoy el Ministerio de Comercio Exterior (Comex).

"Costa Rica otorga un subsidio calificado como 'altamente distorsionante' a través del mecanismo de sostenimiento de precios del arroz", reconoció el Comex en un comunicado difundido este martes.

Las autoridades costarricenses notificaron hoy de la situación a la OMC, como parte de un proceso contra Costa Rica derivado de las quejas presentadas, desde 2009, por 60 países debido al nivel costarricense de subsidios arroceros, que está muy por encima del máximo de 15,9 millones de dólares permitido por el organismo internacional.

Según el Comex, los subsidios al arroz sumaron 23,29 millones de dólares en 2007; 62,47 millones de dólares en 2008, y 91,74 millones de dólares en 2009.

El Gobierno de la presidenta costarricense, Laura Chinchilla, presentó en marzo pasado una política nacional arrocera, centrada en elevar la productividad del sector arrocero y eliminar los subsidios excesivos a la gramínea, pero en el seno de la OMC estas medidas han sido consideradas insuficientes.

La ministra costarricense de Comercio, Anabel González, calificó la situación del país como "muy seria", y explicó que, de persistir el incumplimiento, Costa Rica se expone a la imposición de sanciones comerciales que incluso pueden recaer en sectores distintos al agrícola.