BUENOS AIRES (AP) — Las autoridades del fútbol argentino calificaron el martes de "inexactos y mal intencionados" los comentarios de Diego Maradona quien insinuó que jugadores de Argentina utilizaron sustancias prohibidas en un repechaje contra Australia para el Mundial de 1994.

En un comunicado con el título "El honor de todos a salvo", la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) dio su versión sobre las denuncias de Maradona en torno a la selección que se clasificó al Mundial de Estados Unidos, y de la que fue integrante el ex Pibe de Oro.

La AFA, en un comunicado difundido en su sitio oficial, en ningún momento nombra a Maradona sino que hace alusión a "un ex jugador".

"Se ha generado, en los últimos días, una minúscula controversia personal, resulta de la cual, un ex jugador, creyó que con sus dichos inexactos y mal intencionados, vulneraba o intentaba vulnerar la deportividad de una dramática clasificación frente a Australia, casi a fines de 1993, válida para la Copa del Mundo disputada en los Estados Unidos en 1994", señala la AFA.

"Es cierto que no hubo control antidopaje frente a Australia, simplemente, porque no era reglamentariamente obligatorio", señala la AFA.

Maradona dijo la semana pasada que los jugadores que disputaron ese repechaje recibieron un "café veloz" que los hacía correr más rápido, en clara alusión a que habrían utilizado sustancias ilegales para mejorar el rendimiento.

El presidente de la AFA, Julio Grondona, le replicó señalando que hubo un acuerdo bilateral para evitar las pruebas antidopaje en los partidos de repechaje de ambos países.

Pero ex directivos del fútbol de Australia rechazaron la versión de Grondona, quien además es uno de los vicepresidentes de la FIFA.

Ian Holmes, gerente general del organismo Fútbol de Nueva Gales del Sur, en esa provincia australiana, afirmó que nunca se discutió tal acuerdo. Holmes era el director de la federación australiana en 1993 cuando fueron disputados los partidos.

Argentina empató 1-1 en el partido de ida en Sydney y ganó 1-0 en la vuelta en Buenos Aires para lograr su boleto a la Copa del Mundo de 1994 en Estados Unidos.

Maradona y Grondona han estado discutiendo a través de los medios desde el Mundial del año pasado, cuando Grondona declinó renovarle al "10" el contrato como técnico de la selección argentina.

En una entrevista anterior, Maradona dijo que no habrían ido al Mundial de 1994 si se hubiesen realizado los controles antidopaje.

En el Mundial de 1994, Maradona fue suspendido por dar positivo a estimulantes prohibidos después de un partido de la primera ronda contra Nigeria. Luego, la FIFA lo suspendió por 15 meses.

La AFA recordó ese episodio ahora diciendo que desde que el antidopaje es obligatorio "tuvimos el triste papel de ser uno de los tres casos entre 1994 y 2008. Durante ese período se llevaron a cabo 6.384 controles antidoping de los cuales el 0,05 por ciento resultaron positivos. Uno por efedrina, uno por cannabis (marihuana) y uno por nandrolona. Y eso ocurrió (caso efedrina) en 1994, precisamente".

"Doloroso caso del que quedan eximidos de responsabilidad todos los miembros de la delegación, pues se trató de una decisión y acción personal", destacó la AFA en alusión a Maradona.