Un indicador clave de la confianza del consumidor subió inesperadamente este mes, mientras que el gasto y el ingreso de los estadounidenses aumentó en abril, dando el viernes a las acciones su tercer día consecutivo de ganancias. El mercado, empero, cerró la semana con pérdidas ligeras.

El índice del Animo del Consumidor de Thomson Reuters/Universidad de Michigan subió a 74,3 puntos en mayo, arriba de los 70 pronosticados por los analistas. Las preocupaciones relacionadas con el alto precio de la gasolina y con la inflación empujaron ese indicador a la baja en marzo y abril.

Los precios de la gasolina han bajado en mayo después de llegar a casi cuatro dólares por barril el mes pasado, dando un empujón al alza a la medida que indica cómo se siente la gente sobre la economía. Ello alienta la esperanza de que la gente pudiera tener más deseos de gastar dinero.

"Eso es lo que hará una caída de 25 centavos en los precios de la gasolina", escribió en correos electrónicos a sus clientes David Ader, estratega del mercado de bonos en CRT Capital Group.

Tanto el ingreso personal como el gasto se incrementaron 0,4% en abril, en línea con lo esperado por los economistas, según el Departamento de Comercio. No obstante, el aumento en los precios de alimentos y gasolina consumieron la mayor parte de las ganancias en el ingreso. El reporte del Departamento de Comercio tiene un retraso de un mes, así que el reciente descenso en los precios de la gasolina no está reflejado en esas cifras.

El promedio industrial Dow Jones subió 38,82 puntos, o 0,3%, a 12.441,58. El índice Standard & Poor's 500 ganó 5,41 unidades, o 0,4%, a 1.331,10. El indicador compuesto Nasdaq avanzó 13,94 puntos, o 0,5%, a 2.796,86.

Los tres principales indicadores del mercado bajaron ligeramente en la semana, por cuarta ocasión seguida. El Dow perdió 0,6%, mientras que el S&P 500 y el Nasdaq retrocedieron 0,2%. La vez anterior que las acciones cayeron cuatro semanas consecutivas fue en febrero del 2010. Sin embargo, el Dow ha ganado 7,5% en el año. El S&P 500 ha repuntado 5,8% y el Nasdaq 5,4%.

Casi tres emisoras subieron por cada una que perdió terreno en la Bolsa de Valores de Nueva York, con un volumen consolidado de 2.800 millones de acciones negociadas. El comercio fue ligero ante el feriado del lunes, cuando se recuerda a los estadounidenses caídos en guerra.

El crudo de referencia para entrega en julio subió 36 centavos, a 100,59 dólares por barril, en la Bolsa Mercantil de Nueva York. En Londres, el Brent del Mar del Norte decreció 2 centavos, a 115,03 dólares.

El Europa, el índice británico FTSE 100 cerró con una ganancia de 1%, a 5.938,87 puntos. El indicador alemán DAX subió 0,7%, a 7.163,47 unidades, y el índice francés CAC-40 repuntó 0,9%, a 3.950,98.

En Asia, el indicador japonés Nikkei 225 perdió 0,4%, cerrando a 9.521,94 puntos.