Los beneficios de la estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, se elevaron un 87 % en el primer trimestre en comparación con el mismo periodo del año anterior, hasta sumar 2.315 millones de dólares, informó hoy la compañía.

Este resultado, que se compara con los 1.237 millones de dólares registrados en los tres primeros meses de 2010, se explica por el aumento en la producción y venta, por el alza en el precio del metal rojo y de otros subproductos y por la venta de una empresa eléctrica.

En concreto, Codelco produjo en el primer trimestre 414.000 toneladas métricas de cobre propio, un 8 % más, y vendió 428.000 toneladas métricas de cobre fino, 10.000 más que en 2010, tanto de minerales propios como de terceros.

El principal destino de las ventas de cobre fino volvió a ser China (35 %), seguido por Europa (23 %), el resto de Asia (21 %), Norteamérica (12 %), Suramérica (9 %) y Oceanía (1 %).

En tanto, según explicó en una rueda de prensa el vicepresidente de Administración y Finanzas, Thomas Keller, el precio del cobre registró una media de 4,37 dólares por libra, un 33 % superior al promedio del primer trimestre del año pasado.

En total, la ganancia bruta por ventas de cobre ascendió a 1.744 millones de dólares y las de subproductos, a 218 millones, con lo que los beneficios brutos totales sumaron 1.962 millones de dólares, un 38 % más que entre enero y marzo de 2010.

Los elevados beneficios de la empresa también estuvieron influidos por la venta del 40 % de su propiedad en la compañía eléctrica E-CL (antigua Edelnor), que se reflejó en una aportación de unos 370 millones de dólares.

Con todo ello, los excedentes netos para el Estado chileno se elevaron a 2.315 millones de dólares, de los que 1.073 millones corresponden al impuesto a la renta, 140 millones al impuesto específico a la minería y 368 millones a la Ley Reservada del Cobre.

Las divisiones que contribuyeron en mayor medida a generar esos beneficios fueron El Teniente (31 %), Radomiro Tomic (28 %), Chuquicamata (19 %), Andina (14 %), Gaby (4 %), Salvador (3 %) y Ventanas (1 %).

Además, al 31 de marzo, el EBITDA, medido como la ganancia bruta más depreciaciones y amortizaciones, alcanzó a 2.750 millones de dólares, por encima de los 1.609 millones registrados en el mismo periodo del año pasado.

Respecto a los costos de la energía, el presidente ejecutivo de Codelco, Diego Hernández, descartó un alza a medio plazo.

"En el futuro nuestro costo de energía debería ser inferior al que tenemos actualmente, por el tipo y la modalidad de los contratos que tenemos vigentes. (...) De todas maneras, el costo es alto", remarcó el alto ejecutivo

Por otra parte, Codelco, como ya anunció en enero, tiene previsto invertir este año 3.200 millones de dólares, lo que supone una cifra récord para la empresa.

Preguntado por la posibilidad de que la estatal acuda al mercado de capitales para obtener financiación a través de la suscripción de créditos o la emisión de bonos, Diego Hernández señaló que "probablemente el próximo año sí tenemos que salir".

"Si tenemos una coyuntura de mercado favorable, a lo mejor salimos antes, pero este año lo tenemos bastante bien financiado", apuntó.

Por último, la tasa de frecuencia de accidentes de Codelco bajó de 2,41 en el primer trimestre de 2010 a 1,58 este año.

Pese a esa mejora, un trabajador contratista falleció en mayo en la División Chuquicamata.