Las fuerzas de seguridad sirias abrieron fuego el viernes contra manifestantes antigubernamentales y mataron al menos a ocho personas, mientras miles de personas salieron a las calles a pesar de que casi estaban seguras de que serían reprimidos con armas de fuego, gas lacrimógeno y armas aturdidoras, dijeron activistas de derechos humanos y testigos.

Las víctimas incluyeron a tres personas en Qatana, un suburbio de la capital, y cuatro en el poblado meridional de Dael, de acuerdo con los Comités de Coordinación Local en Siria, que ayudan a organizar las protestas contra el régimen del presidente Bashar Assad.

También se informó de una persona muerta cerca de la frontera con el Líbano.

El levantamiento que inició hace 10 semanas en Siria ha pasado de ser un movimiento desorganizado para exigir reformas a uno coordinado y resistente que ahora busca el derrocamiento de Assad.

El viernes, las protestas estallaron en Damasco, la capital, así como en la ciudad costera de Banias, la ciudad central de Homs y otros lugares.

Grupos defensores de los derechos humanos dicen que más de 1.000 personas han muerto desde que se inició la revuelta a mediados de marzo, una cifra que ha enfurecido a los manifestantes pero que también los ha motivado.

En días recientes muchos activistas en Siria han optado por manifestarse durante las noches y en vigilias con velas, a la espera de momentos en los que aminore la presencia de fuerzas de seguridad.

Un ingeniero de 28 años de edad que es residente de Dael y que pidió a The Associated Press que no se usara su nombre, dijo que la protesta comenzó pacíficamente a las 2 de la mañana, hasta que las fuerzas de seguridad abrieron fuego una hora después. Dijo que tres personas fueron asesinadas y que todas eran primos.

Desde entonces se decretó un toque de queda en la ciudad.

"No puedo asomar la cabeza por la ventana. Si ven un gato le van a disparar", dijo.

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Los periodistas de The Associated Press Zeina Karam y Elizabeth A. Kennedy contribuyeron a este despacho desde Beirut.

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