El Departamento de Justicia planea presentar cargos criminales contra John Edwards después de dos años de investigación para determinar si el ex candidato a la vicepresidencia utilizó ilegalmente dinero donado a su campaña para encubrir su relación extramarital, dijo el miércoles una persona relacionada con el caso.

La acusación podría llegar en unos días a menos que el candidato de 2004 alcance un acuerdo con los fiscales y se declare culpable de un cargo negociado, dijo la persona, quien habló en condición de anonimato debido a lo delicado del tema.

De inmediato estaba claro cuáles cargos planeaban levantar los fiscales.

Autoridades federales han estado investigando las finanzas de campaña del ex senador por Carolina del Norte, enfoncándose en el dinero de los seguidores acaudalados que supuestamente fue usado para mantener a su amante Rielle Hunter y su bebé — quien nació fuera del matrimonio — escondidos en 2007 y 2008 para evitar que la campaña de Edwards hacia la Casa Blanca terminara en un escándalo que acabara con su carrera.

Los fiscales, en una investigación supervisada por autoridades del Departamento de Justicia en Washington, han investigado si esos fondos deben ser reportados como contribuciones de campaña dado que ellos supuestamente apoyaron la aspiración presidencial.

Gregory Craig, el abogado de Edwards, dijo en un comunicado que los fiscales nunca han encontrado que el dinero de campaña haya sido mal utilizado y que la teoría del gobierno en el caso no tiene precedentes. "Están equivocados en los hechos y en la ley", dijo.

"John Edwards se ha equivocado en su vida, y él lo sabe mejor que nadie, pero no violó la ley", dijo Craig, ex consejero de la Casa Blanca para el presidente Barack Obama. El comunicado no especificó si todavía pueden alcanzar un acuerdo.