Con mucho esfuerzo y cuidando el resultado, Peñarol venció 1-0 a Vélez Sarsfield de Argentina el jueves en el partido de ida correspondiente a las semifinales de la Copa Libertadores.

El gol fue anotado por Darío Rodríguez a los 44 minutos de un partido parejo desde el arranque.

Los dos equipos generaron varias opciones de gol, pero no las concretaron por errores en la definición, por las buenas acciones de la defensa y de los arqueros.

El argentino Alejandro Martinuccio estrelló un remate en el palo del arco de Vélez.

Peñarol debió esperar hasta casi el cierre del primer tiempo para ponerse en ventaja.

El local aprovechó un tiro de esquina y, tras un centro bien ejecutado, el veterano Rodríguez, de 36 años, anticipó a la defensa y logró de cabeza vencer la valla custodiada por Marcelo Barovero, que había tenido una gran actuación hasta ese momento.

En la segunda mitad, la visita se lanzó al ataque, procurando el tanto del empate.

Pero Peñarol se cerró en la defensa y se dedicó a cuidar el resultado, que, aunque exiguo, le permitirá llegar a la definición de la llave con una victoria y sin recibir goles del visitante.

El campeón uruguayo logró su objetivo y se quedó con la trabajosa victoria, pues aunque Vélez insistió hasta el final, no pudo convertir.

El encuentro se jugó en un estadio Centenario repleto con 60.000 espectadores en las tribunas, que celebraron alborozados esta victoria de su equipo en semifinales de la Libertadores.

La revancha se disputará el 2 de junio en Buenos Aires.

La otra llave semifinal la disputan Santos de Brasil y Cerro Porteño de Paraguay. En el primer encuentro, el miércoles, el conjunto brasileño le ganó de local 1-0 al club paraguayo.

Alineaciones

PEÑAROL: Sebastián Sosa, Alejandro González, Carlos Valdez, Guillermo Rodríguez, Darío Rodríguez, Matías Corujo (Fabián Estoyanoff, 57), Nicolás Freitas, Luís Aguiar, Matías Mier (Emiliano Albín, 77), Alejandro Martinuccio y Juan Manuel Olivera (Diego Alonso, 82). Entrenador: Diego Aguirre.

VELEZ SARSFIELD: Marcelo Barovero, Fabián Cubero, Sebastián Domínguez, Fernando Ortiz, Emiliano Papa, Augusto Fernández (Iván Bella, 80), Franco Razzotti, Víctor Zapata, Ricardo Alvarez, Juan Manuel Martínez (David Ramíre, 76) y Santiago Silva (Guillermo Franco, 88). Entrenador: Ricardo Gareca.

Arbitro: Carlos Amarilla (Paraguay).