El Banco Mundial prometió brindar asistencia a los países centroamericanos a través de programas para mitigar los efectos negativos que ocasionan el crimen organizado y el narcotráfico en la región, dijo la directora gerente del organismo Sri Mulyani Indrawati.

La representante del Banco Mundial (BM) se reunió el jueves con el presidente Ricardo Martinelli en esta capital y hablaron sobre el impacto del narcotráfico y el crimen organizado en las economías de las naciones del área, entre otros asuntos bilaterales.

En una declaración a la prensa, la funcionaria dijo que con Martinelli conversó sobre "los retos de la región en materia de seguridad".

"El 8% del Productos Interno Bruto (entre los países de la región) se ve afectado por el crimen organizado y el trafico de drogas", sostuvo. "En vista de que es un problema que trasciende las fronteras, porque no se trata de fronteras... el Banco Mundial va a proporcionar su asistencia a nivel regional para hacer programas enfocados en el mejoramiento de esta situación", dijo la funcionaria, sin entrar en detalles.

Centroamérica se ha convertido en una de los puntos del planeta sin conflicto armado con las mayores tasas de homicidios, vinculado en gran parte al auge que ha experimentado el crimen organizado tras los esfuerzos antinarcóticos adelantados en Colombia y México.

En cuanto a la agenda bilateral con Panamá, la representante del BM dijo que conversó con el gobernante panameño sobre el desafío del país centroamericano en mantener su crecimiento económico, estimado en un 7% anual en los últimos años. Y destacó que ese crecimiento también trae consigo desafíos en aspectos sociales como los temas del transporte público y el acceso al agua potable.

"El gobierno está enfocado en hacer todas las gestiones necesarias para impulsar el crecimiento y mejorar la calidad de vida de lo que es esto conlleva", dijo.

La funcionaria llamó la atención sobre el tema de la calidad de la educación pública en Panamá, un asunto en el que ya otras instancias internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) han pedido que se le dé mayor énfasis.

Señaló que las gestiones gubernamentales en educación, precisamente estarían dirigidas a encarar en problema de la iniquidad social. "Discutimos como el gobierno puede hacer gestiones para mejorar el aspectos social para cubrir el problema de la iniquidad y el enfoque está dirigido a los temas educativos", explicó.

Mencionó que el gobierno ha proporcionada becas para todos los estudiantes, lo cual "ha mejorado mucho la accesibilidad a la educación, pero aún así se ha reconocido que existe un problema crítico en materia de calidad educativa".

Actualmente, la cartera del BM en Panamá incluye seis proyectos enfocados en salud, protección social, desarrollo rural, ambiente, infraestructura y eficiencia pública por un monto de 230 millones de dólares, indicó un comunicado del organismo.

A ese monto se le suma 100 millones para la gestión fiscal y eficiencia del gasto público, refirió el BM.