La aerolínea brasileña TAM advirtió el jueves que buscaría otro socio si un tribunal chileno no aprueba su fusión con la chilena LAN, operación congelada por petición de una agrupación de consumidores.

Las aerolíneas anunciaron en agosto de 2010 la decisión de fusionarse, pero el 28 de enero de 2011 el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) de Chile acogió una solicitud de un organismo que defiende los intereses de los consumidores y paralizó la operación.

El abogado de TAM, Juan Cristóbal Gumucio, advirtió que "TAM podría buscar otro socio si la fusión con LAN se rechaza".

Agregó que el rechazo "no va a frenar la consolidación mundial del transporte aéreo".

Gumucio habló en representación de los hermanos brasileños Mauricio y María Claudia Amaro, controladores de la brasileña, durante una audiencia pública en el TDLC, que escuchó a todas las partes interesadas antes de decidir si aprobará o no la fusión.

El presidente del TDLC, Tomás Menchaca, dijo al concluir la audiencia que la decisión "quedó en estado de acuerdo", que "la próxima semana vamos a empezar a trabajar en el fondo de ella" y que podría conocerse en un plazo máximo de 60 días.

El abogado de LAN, Cristóbal Eyzaguirre, rechazó que la eventual fusión atente contra la libre competencia. "No hay otra fusión que beneficie tanto a los consumidores".

Señaló que la unión de las dos compañías aumentará las rutas, reducirá los tiempos de escala en los aeropuertos y disminuirá los precios.

En la audiencia estuvieron presentes los hermanos Amaro y Enrique e Ignacio Cueto, controladores de LAN, aunque sólo escucharon las extensas intervenciones de sus abogados.

El abogado de la organización de consumidores Conadecus, Gonzalo Cruzat, dijo que ellos no buscan evitar la fusión, sino que el TDLC falle sobre los posibles perjuicios para los pasajeros.

Añadió que no existe otra aerolínea internacional que vuele dentro de Chile y que la fusión de LAN y TAM "concentrará el 50% de las rutas dentro de Latinoamérica y el 50% de las rutas a Estados Unidos, sin considerar los convenios que ambas tienen con American Airlines y United".

De aprobarse la fusión, nacerá LATAM, que ofrecerá vuelos a más de 115 destinos en 23 países. En conjunto, ambas aerolíneas tienen unos 40.000 funcionarios y más de 280 aviones.

Gumucio dijo que un estudio encargado por TAM, que entregará en privado a los jueces del tribunal, la fusión generará "sinergías por 400 millones de dólares anuales", cantidad que sobrepasa las utilidades de la brasileña el año pasado y está un poco por debajo de las ganancias por 419 millones de dólares de LAN en el mismo período.