El grupo francés de bebidas Pernod Ricard, que cuenta entre sus marcas con Absolut Vodka, Jameson, Havana Club o Chivas, aseguró hoy que América se ha convertido en su segundo mayor mercado gracias al crecimiento en países como México y Brasil, así como a la recuperación económica en EE.UU.

Así, el continente americano aporta ya el 30 % del total del beneficio operativo de la compañía francesa, comparado con el 7 % que representaban en el año 2000.

"México es un país fantástico donde hacer negocios y en lo referente al mercado de las bebidas alcohólicas no lo es menos", dijo hoy Francois Bouyra, presidente y consejero delegado de Casa Pedro Domecq, filial del grupo francés en ese país latinoamericano.

Bouyra acudió hoy a Nueva York junto a los principales directivos de la compañía francesa para ofrecer una conferencia sobre la situación en EE.UU. y Latinoamérica de esa empresa, uno de los gigantes del mercado de las bebidas alcohólicas a nivel mundial.

El directivo, que reconoció que el crecimiento económico en México "no es lo que solía ser", aseguró, sin embargo, que el mercado de los licores crecerá por encima del producto interior bruto del país hasta 2015, algo que atribuyó principalmente al sólido crecimiento de las bebidas de "alta gama" (con un precio superior a los 20 dólares por litro).

Según datos presentados en esa conferencia, el mercado de licores en México crecerá un 10,6 % entre 2010 y 2015 y alcanzará los 2.800 millones de dólares en ese país, gracias principalmente al aumento del 8,3 % que prevén que registren las marcas de alta gama.

Por ello, el porcentaje del gasto publicitario que la compañía destina a las marcas de alta gama en México -como el whisky Chivas, el tequila Agavia y el vodka Absolut- ha aumentado desde el 40 % de todo lo gastado en ese país en 2007 hasta el 75 % en 2010.

Gracias a ello, y según detalló Bouyra, las ventas de productos de alta gama en México representan ya el 52 % del total, frente al 35 % que suponían en 2007.

El directivo del grupo francés, cuya filial en México es la mayor compañía de licores del país con un 21 % de cuota de mercado -seguida por José Cuervo, con un 13 %-, detalló que su liderazgo en ese país viene determinado por las ventas de coñac y brandy gracias a marcas como Martell o Azteca de Oro.

Pernod Ricard se ha convertido también en la mayor del sector en Brasil, un país que aporta el 8 % de sus ventas en el continente americano, comparado con el 10 % de México, gracias principalmente a la creciente clase media que se está forjando en ese país.

"Brasil está viviendo un círculo virtuoso. Su población crece de manera continuada y la clase media ha pasado de suponer el 38 % del total en 2003 al 50 % en 2009, por lo que hay mucho potencial de futuro en ese país", aseguró por su parte Bryan Fry, consejero delegado de la filial del grupo francés en Brasil.

Fry, que reconoció que Absolut Vodka -adquirida en 2008- es el "centro de gravedad" de la firma en el mercado brasileño, explicó que la compañía prevé que sus ventas de marcas de alta gama como Absolut o Jameson crezcan un 30 % entre 2009 y 2013, comparado con el 7 % que aumentarán las marcas medías (que en este país engloba a las que se venden por entre 10 y 30 dólares por litro).

El grupo francés, que nació como una pequeña destilería de absenta en 1797, es además el tercer mayor grupo de licores de EE.UU., un país que aporta el 54 % de sus ventas en el continente americano y en el que gracias a la paulatina recuperación económica sus ventas han aumentado un 3,5 % en las últimas 52 semanas comparado con el mismo periodo del año anterior.