Blackpool y Birmingham perdieron el domingo la categoría en un dramático último día de la temporada de la liga Premier inglesa, en el que un gol del colombiano Hugo Rodallega aseguró el resultado que necesitaba Wigan para seguir en la primera división del fútbol inglés.

Wigan cantó victoria gracias al gol de Rodallega a los 78 minutos para conseguir el triunfo 1-0 en la visita a Stoke. Rodallega cabeceó un tiro de esquina de Charles N'Zogbia.

Wigan remontó tres lugares en la última fecha y superó por tres puntos la zona fatídica.

"Estuvimos en el fondo toda la temporada y logramos esto en el último día", dijo el propietario de Wigan, Dave Whelan.

Irse al descenso implica perder 40 millones de libras (65 millones de dólares) en concepto de ingresos de televisión, pero Whelan dijo que eso era lo de menos.

"No es el dinero, créanme", afirmó Whelan. "Es poder permanecer en la liga Premier".

Blackpool parecía que se salvaba al ponerse en ventaja 2-1 sobre Manchester United, pero el campeón anotó tres veces en un lapso de 20 minutos y hundió en el descenso a un equipo que sólo pudo disfrutar una temporada en la máxima categoría. Blackpool terminó 19no, seis puntos arriba del colista West Ham.

Birmingham también estuvo cerca de la salvación, pero se dejó anotar un gol sobre la hora en su visita a Tottenham y la derrota 2-1 decretó su descenso, en lugar de Wolverhampton Wanderers.

Los Wolves se mantendrán en la Premier, pese a que perdieron 3-2 ante Blackburn.

La diferencia de goles fue lo que separó a Birmingham de Blackpool en la tabla, mientras que los Wolves se salvaron por apenas un punto de diferencia.

El United, que el sábado enfrentará al Barcelona en Wembley en la final de la Liga de Campeones, recibió su trofeo como monarcas de la liga Premier y seguido procedió a fulminar a Blackpool.

Para el United fue una inédita 19na corona como campeones ingleses, terminando con 80 puntos. Fue la cantidad de puntos más baja para un campeón de la Premier desde 2001.

Chelsea, el campeón de la pasada temporada, terminó como escolta del United, nueve puntos atrás, luego de perder 1-0 contra Everton. Quedaron por encima de Manchester City al tener una mejor diferencia de goles. El City derrotó a domicilio 2-0 a Bolton.

Arsenal evitó perder tres partidos en fila por primera vez en tres años, pero terminó en el cuarto lugar, a tres puntos del City, al igualar 2-2 con Fulham con un gol de Theo Walcott a los 89 minutos.

Los tres primeros del torneo se clasificaron directamente a la próxima edición de la Liga de Campeones, mientras que Arsenal tendrá que disputar la fase preliminar.

Tottenham hundió a Birmingham con un par de goles de Roman Pavlyuchenko. Los Spurs quedaron quintos y se clasificaron a la Liga Europa. Liverpool, que perdió 1-0 de visita a Aston Villa, finalizó sexto y quedó fuera de las copas europeas.

Aunque se va al descenso, Birmingham disputará la Liga Europa en su condición de campeón de la Copa de la Liga, en cuya final venció a Arsenal.