El campeón vigente Sebastian Vettel superó el domingo a Lewis Hamilton en un cerrado duelo y atrapó su cuarta victoria de la temporada al imponerse en el Gran Premio de España.

El alemán de Red Bull se apoderó de la punta tras el segundo turno de repostajes para superar a Hamilton por 0,6 segundos y ahora lidera el campeonato con una abrumadora ventaja de 41 puntos sobre su rival de McLaren.

La cuarta victoria de Vettel en cinco carreras esta temporada fue la primera en once ediciones en el circuito catalán de Montmeló para un piloto que no salió primero en la largada.

Vettel tuvo que luchar como nunca luego que no pudo hacer uso de su KERS, el sistema de recuperación de energía, y Hamilton apretó. Pero el alemán logró defender la punta en las últimas 12 vuektas.

"Mucha gente anduvo diciendo que no íbamos a tener una carrera competitiva hoy, por eso estoy tan contento por este resultado", comentó Vettel. "En las últimas 10 vueltas sentía que los neumáticos no aguantaban. Estaba rezando. Además, el KERS funcionaba a veces y en otras no. Fue una carrera sufrida".

"Pero es un gran resultado y confirma que somos muy fuertes", agregó.

El australiano Mark Webber, su compañero de escudería, cedió la pole positión y terminó cuarto, detrás del McLaren de Jenson Button. En una carrera disputada en condiciones de mucho calor, el español Fernando Alonso lideró en las primeras 18 vueltas, pero debió conformarse con el quinto puesto.

Christian Horner, el jefe de Red Bull, destacó la actuación de Vettel: "Fue audaz, fue la demostración de un campeón del mundo", dijo.

Vettel, gracias a su primer triunfo en España, acumula ahora 118 puntos tras cinco carreras. Hamilton es su perseguidor inmediato con 77 y Webber está tercero con 67. Alonso permance quinto con 51, a 10 del cuarto Button.

La única nota de satisfacción para Alonso fue su notable arrancada que hizo emocionar a sus compatriotas.

Alonso logró saltar del cuarto al primer lugar con una arriesgada maniobra en la primera curva. Pero perdió la punta cuando salió de boxes detrás de Vettel y Hamilton en la vuelta 18.

El mexicano Sergio Pérez llegó noveno con su Sauber y sumó sus primeros puntos en la que es su temporada de novato en la F1. Pérez es el primer piloto mexicano en la F1 desde Héctor Rebaque en 1981.

Pérez había llegado séptimo en Australia, en el inicio de la temporada, pero fue descalificado cuando los comisarios de carrera determinaron que las dimensiones y tamaño de sus alerones traseros era unos milímetros más grandes de lo permitido.

"Estamos contentos, la verdad. Fue una buena carrera con un gran trabajo de equipo", dijo Pérez. "Creo que lo máximo a lo que podíamos aspirar era al noveno".

Button aguantó atrás e hizo su movida tras el tercer cambio de neumáticos para desplazar a Webber y Alonso, logrando encaramarse en el podio.

Hamilton logró achicar diferencias con Vettel cuando el alemán acusó la falta de su KERS, pero no le alcanzó para desplazarle.

Button y Webber finalizaron a 50 segundos de Vettel. Alonso y el resto cruzaron la meta con una vuelta de diferencia.

Alonso se mostró anonadado por los polos opuestos de su carrera.

"Siempre que sales bien, después de hacer una vuelta perfecta es frustrante saber que te avanzarán en las paradas", indicó el españo. "El primer puesto en las primeras quince vueltas era irreal. Además que te doblen no es lo mejor. No pasa siempre que doblen al quinto".

"Para bien o para mal he nacido testarudo y sigo pensando que queda tiempo para remontar si puedes batirte de tú a tú con el rival", resaltó Alonso.

El alemán Michael Schumacher llegó sexto, su mejor resultado de la temporada, adelante de Nico Rosberg, su compatriota y compañero en Mercedes. El alemán Nick Heidfeld figuró octavo tras largar último con su Renault. Los Sauber de Pérez y el japonés Kamui Kobayashi completaron los diez primeros.