El ciclista George Hincapie, durante largo tiempo integrante del círculo íntimo de Lance Armstrong, dijo a autoridades estadounidenses que vio al siete veces campeón del Tour de Francia usar sustancias prohibidas, aseguró un informe del programa televisivo "60 Minutos".

Una parte del informe se transmitió la noche del viernes en el noticiero del canal CBS, al día siguiente que éste mostró una entrevista con Tyler Hamilton, otro ex integrante del equipo de Armstrong, U.S. Postal Service. Hamilton aseguró que él y Armstrong usaron sustancias prohibidas para incrementar su rendimiento.

Hincapie siempre fue considerado uno de los compañeros más leales de Armstrong y estuvo con él en sus siete victorias en el Tour. El año pasado, Armstrong dijo de él que era "como un hermano para mí".

Hincapie está entre los varios ex compañeros y empleados de Armstrong que han comparecido ante un jurado de instrucción federal en Los Angeles que investiga presuntos casos de dopaje en el ciclismo. Hamilton dijo que declaró durante seis horas ante el cuerpo.

Armstrong nunca dio positivo en un control antidopaje y ha negado en repetidas ocasiones haber usado sustancias prohibidas.

Según fuentes anónimas de "60 Minutos", Hincapie declaró que él y Armstrong compartían la sustancia EPO y hablaron de haber usado testosterona, también prohibida. Hincapie no quiso dar una entrevista al programa — que se emitirá completo a las 19:00 del domingo en la costa este de Estados Unidos — porque la investigación está en marcha.

El ciclista tampoco quiso hablar del tema cuando The Associated Press lo entrevistó el viernes durante el Tour de California.

"Es una lástima que eso sea lo único de lo que la gente quiere hablar", dijo. "No voy a participar en los ataques al ciclismo. He hecho todo lo posible para ser lo mejor que puedo ser... Quiero que hablemos del futuro del deporte, lo que ha hecho por limpiarse. Creo en el ciclismo y quiero apoyarlo".

Más tarde, el abogado de Hincapie divulgó un comunicado en que dijo que el ciclista nunca habló con "60 Minutos". "No tengo idea de dónde sacaron su información", dijo Hincapie en el texto, en que reiteró que no podía hacer declaraciones sobre la investigación.

El vocero de Armstrong Mark Fabiani dijo: "No tenemos manera de saber lo que pasó en el jurado de instrucción y por eso no podemos hacer declaraciones sobre estas versiones basadas en fuentes anónimas".

Hace un año, Floyd Landis, que perdió su título del Tour en 2006 por usar esteroides, declaró que Armstrong y él se habían dopado cuando estaban en el U.S. Postal, lo que llevó a las autoridades estadounidenses a concentrarse en Armstrong.

Armstrong ha dudado de la credibilidad de Hamilton y Landis, ya que negaron durante años haber recurrido a las drogas prohibidas para luego admitirlo. Pero Hincapie, de 37 años, no enfrenta los mismos cuestionamientos. Nunca dio positivo en un análisis, estaba en el equipo Postal antes que Armstrong y, cuando éste llegó, solían compartir habitación.

Luego que se transmitió su entrevista el jueves, Hamilton devolvió a la agencia estadounidense antidopaje la medalla de oro que ganó en el ciclismo de los Juegos Olímpicos de 2004.

Otro ex compañero de Armstrong, Frankie Andreu, le dijo al programa que utilizó sustancias prohibidas porque otros ciclistas inferiores, que según él estaban dopándose, lo superaban en las carreras.

Luego que se transmitieron esas dos entrevistas, Armstrong creó un sitio web que desmiente sus declaraciones y duda de la credibilidad de Andreu, Hamilton y Landis. También publicó allí una carta a la división de noticias de CBS, en la que acusa a "60 Minutos" de hacer un "periodismo vergonzoso".

En tanto, dos ex compañeros europeos de Armstrong, el francés Pascal Derame y el noruego Steffen Kjaergaard, dijeron a la AP que nunca lo vieron a él ni a Hamilton utilizar sustancias prohibidas. Sin embargo, ambos reconocieron que no eran muy allegados a los estadounidenses del equipo.

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El periodista de The Associated Press Greg Beacham en Sovlang, California, contribuyó a este despacho.