Un canoso nacionalista puertorriqueño buscado por las autoridades de Estados Unidos durante más de 25 años se declaró inocente el viernes de los cargos en relación con uno de los robos de banco más grandes en la historia del país.

Un sonriente Norberto González Claudio, de 65 años, presentó sus alegatos a través de un intérprete ante la magistrada Donna Martínez. Enfrenta 15 cargos federales, incluyendo robo de banco, conspiración y transporte de dinero robado por su presunta participación en el hurto de siete millones de dólares de un depósito de vehículos blindados de Wells Fargo en West Hartford, Connecticut, en 1983.

Los cargos más graves pueden acarrear una sentencia de cárcel de 25 años. González fue acusado por primera vez en 1985, pero las autoridades no lo habían encontrado sino hasta principios de este mes en Puerto Rico.

Fue detenido sin derecho a fianza por el riesgo de fuga. González, con una barba gris y gafas, dijo poco durante la audiencia, reconoció sus derechos y respondió "no culpable", en español, cada vez que se le preguntó por un cargo.

Afuera de la corte, su esposa de 61 años, Elda Santiago Pérez, dijo que su esposo está preparado para pasar el resto de su vida en prisión.

"Desde que era muy joven, ha estado involucrado en la lucha por la libertad de Puerto Rico y su independencia", dijo a The Associated Press. "El está dispuesto a hacer cualquier cosa."

Ella y su hijo de 27 años de edad, Carlos González Santiago, se negaron a decir lo que González ha estado haciendo durante los últimos 27 años, argumentando que no podían hablar de eso sin un abogado.

González es sospechoso de ayudar a contrabandear el dinero fuera del territorio continental estadounidense.

González vivía bajo un nombre falso, solo, en una modesta casa en Puerto Rico cuando lo detuvieron el 5 de mayo. Las autoridades creen que todavía tenía un papel activo en Los Macheteros, un grupo que se ha atribuido la responsabilidad de una serie de robos, asesinatos y atentados en nombre de la independencia de Puerto Rico.

Los fiscales han dicho que Los Macheteros son sospechosos de utilizar el dinero robado para financiar atentados y ataques en su lucha por la independencia para el estado libre asociado.

Víctor Manuel Gerena, el conductor de Wells Fargo que presuntamente robó el dinero, reclutado por el grupo, es el único sospechoso que sigue prófugo. Es uno de los 10 fugitivos más buscados por el FBI y se cree que vive en Cuba.

El presunto líder de los Macheteros, Filiberto Ojeda Ríos, murió en un tiroteo de 2005 con el FBI en una remota granja en Puerto Rico.

La selección del jurado para González fue fijada tentativamente para el 14 de julio.