El precio del petróleo rebasó el viernes los 99 dólares por barril en una sesión de comercio volátil, mientras el dólar se debilitaba y otro reporte de la industria mostraba que los automovilistas están comprando menos gasolina.

El crudo ligero con bajo contenido de azufre para entrega en junio aumentó 1,05 dólares para cotizarse a 99,49 dólares por barril. El viernes fue el último día de comercio del contrato de junio en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), y la mayor parte del comercio se concentró en el contrato de julio, el cual ganó 1,17 dólares, a 100,10 dólares por barril.

Una disminución ligera en el dólar ayudó a empujar al alza el precio del petróleo. El crudo se cotiza en dólares, por lo cual cuando la divisa verde baja, el petróleo resulta más barato para los inversionistas que tienen moneda extranjera.

El crudo estuvo a la baja por la mañana, después de que un grupo industrial dijo que la demanda de gasolina cayó en abril por primera vez en tres meses. El Instituto Estadounidense del Petróleo señaló que la demanda bajó 2,2% el mes pasado en comparación con el mismo mes del año previo.

El reporte fue igual a cifras proporcionadas por el Departamento de Energía y MasterCard SpendingPulse, y subraya las preocupaciones de que el alto precio de la gasolina está obligando a más gente a manejar menos.

Una encuesta AP-GfK publicada el viernes mostró que un número creciente de estadounidenses piensa que los precios altos de la gasolina afectarán este año o a sus familias. La encuesta encontró que 63% de los entrevistados con ingresos anuales por familia superiores a 50.000 dólares dijeron que el aumento de los precios está ocasionando adversidades económicas, frente a 55% que opinaban lo mismo en marzo.

En otras cotizaciones en el Nymex para contratos de junio, el combustible de calefacción subió 2,36 centavos, a 2,9183 dólares por galón, mientras que el precio de futuros de gasolina aumentó menos de un centavo, a 2,9358 dólares por galón. El precio de gas natural subió 12,9 centavos a 4,290 dólares por 1.000 pies cúbicos.

En el mercado de futuros ICE de Londres, el crudo Brent subió 97 centavos, a 112,39 dólares por barril.