El presidente Evo Morales pidió a las empresas petroleras que operan en Bolivia dejar los "cálculos políticos" sobre la duración de su gobierno e invertir en la exploración de reservas de gas y petróleo.

"Han terminado los cálculos políticos por tanto a las empresas les toca invertir especialmente en exploración", dijo el jueves en la apertura del Primer Congreso Internacional de Gas y Petróleo en la ciudad oriental de Santa Cruz.

La estatal "Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) hace todos los esfuerzos en inversión pero no es suficiente", reconoció. "Hemos sido tolerantes con algunas empresas. Si tenemos socios es para trabajar e invertir, las empresas que inviertan serán bienvenidas y respetadas sus inversiones", agregó.

Según el mandatario, algunas petroleras, a las que no mencionó, apostaron a su salida del cargo en 2008 cuando se sometió a un referendo revocatorio de su mandato en medio de una dura polarización política con la oposición conservadora que entonces controlaba varias regiones.

Ese año Morales nacionalizó las acciones de la operadora de ductos Transredes del grupo internacional Ashmore y la holandesa Shell después de que fracasara una negociación para la compra del paquete accionario a favor de la estatal YPFB.

El mandatario acusó entonces a Transredes de haber conspirado contra su gobierno. "Yo he esperado mucho. También la paciencia tiene un límite y no vamos a soportar a ninguna empresa que esté conspirando", dijo entonces. Otras autoridades informaron que supuestamente el grupo petrolero había financiado actividades de opositores.

Morales nacionalizó los hidrocarburos en 2006 y según dijo el jueves la medida incrementó los ingresos para el país de 1.400 millones de dólares entre los años 2000-2005 a 9.400 millones en el quinquenio 2006-2011.

Pero la medida, que convirtió a una docena de petroleras en operadoras de la compañía estatal, provocó una caída en las inversiones externas sobre todo en exploración y la urgencia del gobierno es incrementar las reservas para garantizar las exportaciones a Brasil y Argentina.

El gas es el principal producto de exportación de Bolivia con ingresos que llegaron a 1.688 millones de dólares en 2010. El año pasado las inversiones en el sector alcanzaron 800 millones de dólares de los cuales sélo 23 millones fueron destinados a la exploración.