Gracias a un gol de Fabián Estoyanoff a seis minutos del final, Peñarol avanzó el jueves a las semifinales de la Copa Libertadores pese a perder 2-1 ante Universidad Católica.

El cuadro uruguayo había vencido 2-0 en el duelo de ida la semana pasada en Montevideo, y el tanto de Estoyanoff resultó ser clave para establecer un 3-2 en el marcador global.

Peñarol enfrentará a Vélez Sarsfield en las semifinales. Es la primera vez desde 1987 que Peñarol pasa a la semifinal. Ese mismo año ganó la última de sus cinco coronas en el torneo.

Católica se puso en ventaja a los 17 minutos mediante un tiro cruzado de su volante Fernando Meneses, que venció la estirada del portero uruguayo Sebastián Sosa.

Roberto Gutiérrez hizo el segundo a los 71 para un transitorio 2-2 en el global.

En un partido intenso, Peñarol se plantó con un esquema de redoblada defensa, pero con una salida rápida y así logró inquietar a la zaga chilena.

Pese a que Católica se puso en ventaja tempranamente, el visitante creó varias oportunidades de gol, que obligaron al portero Paulo Garcés a buenas intervenciones.

Apenas reanudadas las acciones en el segundo tiempo, Juan Olivera a boca de jarro pudo empatar, pero Garcés manoteó la pelota y el zaguero Hans Martínez sacó en la raya.

El cuadro local, obligado a vencer por una diferencia de tres goles para avanzar, no podía doblegar el esquema de Peñarol, que logró equilibrar y hasta generar situaciones que inquietaron el arco de Católica.

Gutiérrez, que había recién ingresado en el ataque chileno, marcó el segundo de Católica al recibió el balón de espalda al arco, se dio vuelta y con un fuerte tiro cruzado.

Con la posibilidad de clasificar directamente con un gol más, Católica redobló sus esfuerzos ofensivos, pero Peñarol se defendia bien y contraatacaba.

Estoyanoff se encargó de sentenciar cuando recogió solo un centro desde la derecha y descontó, asegurando la clasificación de su equipo.

___

Alineaciones:

U.CATOLICA: Paulo Garcés, Rodrigo Valenzuela, Hans Martínez, Alfonso Parot, Juan Eluchans, Jorge Ormeño, Fernando Meneses Marcelo Cañete, 76), Tomás Costa (Francisco Silva, 48), Milovan Mirosevic, Juan Luis Villanueva (Roberto Gutiérrez, 64) y Lucas Pratto.

PEÑAROL: Sebastián Sosa, Alejandro González, Carlos Valdez, Guillermo Rodríguez, Dario Rodríguez, Nicolás Freitas, Luis Aguiar, Mathias Corujo, Matías Mier (Fabián Estoyanof, 67) Juan Manuel Olivera (Diego Alonso, 89) y Alejandro Martinuccio.

Arbitro: Héber Lópes (Brasil).