El índice de pobreza en Perú bajó a un 31,3 % en 2010, lo que representa una reducción del 17,4 % desde el 2005 y una caída de 23,5 % desde el 2001, según un informe difundido hoy por el Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI) y avalado por el Banco Mundial.

Según explicó el jefe del INEI, Aníbal Sánchez, 9,2 millones de habitantes de Perú son pobres y tienen un gasto inferior al costo de la canasta mínima de consumo (alimentos y otros productos), estimada en 264 soles (95 dólares) mensuales.

De acuerdo a estas cifras, más de 900.000 personas salieron de la pobreza en el último año.

Las regiones más pobres del país, con índices de pobreza entre el 55 y el 66 %, siguen siendo Huancavelica, Apurímac, Huánuco, Ayacucho y Puno, todas en la sierra sur del país.

En el caso de Huancavelica, la región más crítica del país, la pobreza cayó 24 puntos porcentuales desde el 2005, al pasar de 90 % a 66 % por ciento en el periodo 2005-2010.

Con respecto a la pobreza extrema a nivel nacional, Sánchez indicó que bajó a 9,8 % en 2010 y afecta a 2,9 millones de habitantes, que no pueden pagarse ni siquiera la canasta básica alimentaria, estimada en 149 soles (54 dólares).

La pobreza extrema está concentrada en la sierra rural (28,5 %) y en la selva rural del país (17,8 %), mientras que en la costa sólo afecta al 2 % de la población y al 2,5 % en las áreas urbanas.

Sánchez atribuyó la caída de la pobreza, que el gobierno de Alan García, que llegó al poder en 2006, ha prometido bajar hasta el 30% en el 2011, al crecimiento productivo y agropecuario en el país, el aumento del empleo y a las transferencias públicas de dinero en programas sociales como Juntos.

A través del programa, se han distribuido 2.000 millones de soles (719 millones de dólares) desde el 2005 a 491.000 familias pobres en Perú a cambio de que escolaricen y vacunen a sus hijos, informó el director de Juntos, Iván Hidalgo, presente en la rueda de prensa.

La economía peruana creció un 8,8 % en 2010 y el Producto Interno Bruto per cápita subió un 7,6 % el año pasado, mientras que los ingresos económicos individuales crecieron a un promedio de un 7,6 % en los últimos cinco años, agregó Sánchez.

El representante del Banco Mundial, Renos Vakis, destacó que Perú ocupa el puesto 23 en una lista de los 170 países que han tenido el mejor crecimiento económico en la década.

Agregó que "siempre es mejor tener un mayor crecimiento", pero los niveles que tiene actualmente son positivos si se comparan con la década pasada en que no se estaba reduciendo la pobreza a los porcentajes actuales.

El estudio del INEI se basó en encuestas aplicadas a 24.000 hogares de todo el país; su metodología se hizo en forma conjunta con una comisión consultiva formada por representantes del Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo, el Instituto de Investigación del Desarrollo del gobierno francés, el Fondo de Población de las Naciones Unidas, entre otras instituciones gubernamentales y académicas.