Con la etiqueta de favorito, Pumas saldrá a dar el primer zarpazo en la búsqueda de su séptimo título cuando visite el jueves a Morelia en el partido de ida por la final del torneo Clausura del fútbol mexicano.

Los universitarios, que comenzaron el campeonato con 11 partidos al hilo sin perder, fueron el segundo mejor equipo de la temporada regular y en la liguilla despacharon al campeón Monterrey y a Chivas.

Morelia eliminó a Cruz Azul y América en la liguilla.

"Hemos trabajado todo el torneo para tener esta oportunidad de disputar el campeonato", dijo el delantero de los felinos, Javier Cortés. "El equipo viene motivado y vamos a dejar todo en la cancha y esperamos poder ganar los dos partidos".

Pumas, que busca empatar con Cruz Azul con ocho títulos en su historia, ha sido uno de los equipos más exitosos en los últimos años en el fútbol mexicano.

Pumas disputa su tercera final en los cuatro últimos años, a pesar de cambiar técnico esta temporada con la llegada de Guillermo Vázquez en reemplazo de Ricardo Ferreti.

"No vamos a traicionar nuestro estilo, ya sabemos a lo que jugamos, lo que hemos venido haciendo desde hace tiempo y vamos a tratar de plasmarlo en los dos partidos que nos quedan", dijo el zaguero Efraín Velarde, autor de dos tantos en la liguilla.

Morelia, que sólo tiene un cetro de liga en sus vitrinas ganado en el Invierno 2000, no cuenta con los pergaminos de Pumas pero viene de una buena campaña, en la que culminó tercero en la tabla general.

"Hemos crecido, como equipo, como grupo, internamente hemos creado una fuerza muy importante y ese espíritu es el que nos ha hecho llegar hasta acá", dijo el portero argentino de Monarcas, Federico Vilar. "Ahora Pumas requiere que todos demos un poco más".

Para ganar la final, Monarcas tendrá que hacerlo sin su entrenador Tomás Boy ni el delantero Miguel Sabah, ambos suspendidos por seis y tres partidos, respectivamente, por su participación en una pelea al final del juego de vuelta por las semifinales contra Cruz Azul.

"Revertir cosas ha sido una constante que tiene este tipo", dijo Boy. "En casa tendremos que jugar bien al fútbol porque es un adversario muy calificado, que fue el segundo mejor visitante, y la final será muy pareja. Pero mis jugadores están muy enchufados y ávidos de trascender".

Pumas venció 1-0 a Morelia en la décima fecha de la temporada regular, y los felinos no pierden ante Monarcas desde el 8 de febrero de 2009.

El juego de ida arranca a las 20.30 (0130 GMT) en el estadio Morelos, de Morelia.