El secretario de la Armada, Ray Mabus, consideró el miércoles un honor el bautizar el último de 14 cargueros clase Lewis and Clark con el nombre de César Chávez, el fallecido defensor de los trabajadores agrícolas, al considerar que los barcos rinden honor a visionarios estadounidenses que contribuyeron a mejorar el país y el mundo.

Mabus elogió también a la fuerza de trabajo en el astillero de San Diego, en su mayoría latina. Muchos de esos trabajadores seguían acondicionando el barco, a fin de que se utilice en el apoyo de misiones humanitarias y militares.

"Gracias a lo que hacen ustedes, nuestra Armada es más fuerte y Estados Unidos está más seguro", dijo.

Representantes de General Dynamics NASSCO sugirieron el nombre para rendir honor a sus empleados y al Barrio Logan, el vecindario primordialmente latino donde se ubica el constructor de buques en la zona ribereña de San Diego.

La decisión molestó al legislador republicano de California, Duncan Hunter, quien dijo que parecía una medida política y que el buque debería recibir el nombre de un héroe militar de guerra.

Mabus se negó a comentar específicamente sobre las declaraciones de Hunter al decir que la vida de logros de Chávez explica por qué fue elegido. Más de una decena de senadores, incluyendo a la demócrata Barbara Boxer, de California y a Harry Reid, de Nevada, felicitaron por su decisión a Mabus en una carta.

Los otros 13 buques recibieron el nombre de estadounidenses notables como el líder de derechos civiles, Medgar Evers, y la aviadora Amelia Earhart.

Chávez movilizó a decenas de miles de trabajadores migrantes, convocó a boicots de uva a nivel nacional y marchó por California para obligar a cultivadores y legisladores a reconocer los derechos de la mayoría de los inmigrantes laborales. Tiene el mérito de haber impulsado una ley que le permite a los agricultores estar en sindicatos.

Su movimiento pacífico ayudó a terminar las prácticas discriminatorias contra los latinos más allá de los campos de California, dijo Mabus.

"Su ejemplo vivirá a través de este buque", le dijo a la multitud que estaba reunida al frente de inicio del navío, el cual será completado en mayo. "Seguirá inspirando a los estadounidenses a hacer lo correcto".