Una reducción en el pronóstico de utilidades de la gigante del sector tecnológico Hewlett-Packard y preocupaciones sobre la fortaleza de la economía empujaron el martes a la baja al promedio Dow Jones en cerca de 70 puntos. Ganancias en las acciones bancarias y de empresas de servicios limitaron las pérdidas del mercado.

Hewlett-Packard Co. cayó más de 7%. La compañía tecnológica más grande del mundo en cuanto a ingresos redujo su pronóstico de ganancias para el resto del año, en parte debido a menos ventas de computadoras personales. Sus acciones bajaron a 36,91 dólares, cerca de su precio más bajo en los últimos 12 meses.

Preocupaciones sobre la fortaleza de la economía ayudaron a empujar a la baja a las compañías industriales como Caterpillar Inc. y Boeing Co. La Reserva Federal dijo que las plantas de Estados Unidos fabricaron menos productos en abril, primer retroceso en 10 meses. Si la disminución continúa, podría reducir las utilidades de las empresas que fabrican equipo industrial. El Departamento de Comercio reportó que se contrajo la construcción de casas nuevas.

Los dos reportes llevaron a los comerciantes a la relativa seguridad de los bonos del gobierno de Estados Unidos, empujando los rendimientos a su nivel más bajo del año. El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años bajó a 3,10%. Cuando sube el precio de los bonos, baja su rendimiento.

"Existe un alto grado de cautela en este momento", dijo Jack Ablin, jefe investigador del Harris Private Bank en Chicago. "La gente está preocupada sobre asuntos del panorama general que deben ser resueltos", agregó.

El Dow descendió 68,79 puntos o 0,5%, a 12.479,58. El índice S&P 500 retrocedió 49 centésimas de punto o menos de 0,1%, a 1.328,98. El indicador Nasdaq ganó 90 centésimas de punto o menos de 0,1%, para cerrar en 2.783,21.

Pese a que una mayoría de las empresas ha reportado ganancias más fuertes, el mercado de valores ha perdido parte de su ímpetu en las últimas semanas. Se han agravado las preocupaciones de que los altos precios de la gasolina van a pesar en la economía, a pellizcar el gasto del consumidor y reducir las utilidades de las empresas.

Las compañías reportaron el martes resultados mixtos. Wal-Mart Stores Inc. dijo que su ingreso se incrementó 3% en el primer cuarto, pero las ventas en tiendas que han estado abiertas al menos un año cayeron por octavo trimestre consecutivo. Las acciones de Wal-Mart bajaron casi 1%.

Las ventas de Home Depot Inc. también disminuyeron en el primer trimestre, pero su ingreso subió 12% y superó las expectativas de los analistas. La acción subió 1,2%.

Dos emisoras retrocedieron por cada una que avanzó en el Mercado de Valores de Nueva York, donde el volumen consolidado fue de 4.000 millones de acciones.

El petróleo de referencia para entrega en junio descendió 47 centavos, a 96,91 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York. En Londres, el crudo Brent del Mar del Norte retrocedió 85 centavos, a 109.99 dólares, en el mercado ICE.

En Europa, el índice británico FTSE 100 cerró a la baja 1,1%, a 5.861 puntos, mientras que el indicador francés CAC-40 perdió 1,2% a 3.941,58 unidades. El índice alemán DAX cayó 1,8%, a 7.256,65.

Antes, en Asia, el indicador japonés Nikkei 225 subió ligeramente a 9.567,02 puntos.