Panamá y Taiwán suscribieron el martes una enmienda al tratado de libre comercio que tienen vigente desde el 2004 y que permitirá al país centroamericano exportar hasta 60.000 toneladas de azúcar al mercado asiático.

Panamá no estaba exportando azúcar, uno de sus principales rubros de producción, a Taiwán debido a que no estaba contemplado en el tratado comercial vigente entre ambas naciones desde hace ocho años.

Tras evaluaciones, Taiwán decidió modificar el reglamento concerniente y otorgar a Panamá una cuota de azúcar que incluye 39.000 toneladas de azúcar cruda y 21.000 toneladas de azúcar refinada, dijo el viceministro de Asuntos Económicos de Taiwán Francis K. H. Liang, durante el acto en que fue suscrita la enmienda.

El Ministro de Comercio e Industrias de Panamá, Roberto Henríquez, dijo a periodistas que la cuota que se designó a Panamá es similar a la cantidad que los productores panameños exportan hacia Estados Unidos.

Recordó que los ingenios locales abastecen el consumo local. "No creo que en el corto plazo vamos a llenar esta cuota pero lo que los gobiernos hacemos es abrir la oportunidad a los productores nacionales".

Para Hans H. Hammerschlag, gerente general de la Compaía Azucarera la Estrella, la cuota que ofreció Taiwán es importante, pero que también habrá costos altos para colocar el producto en ese país. "Lo importante es que con la directriz política que se ha dado que abre una nueva oportunidad".

Panamá y Taiwán han visto duplicar su relación comercial tras la suscripción del acuerdo de libre comercio. En el 2010 el intercambio comercial entre ambos países alcanzó 339 millones de dólares, de los 49 millones correspondieron a las exportaciones de panameña hacia el país asiático y 290 millones de dólares en exportaciones de bienes de Taiwán hacia Panamá.

Panamá y Taiwán también suscribieron en la víspera un acuerdo de supresión de visas para pasaportes diplomáticos, oficiales, consulares y especiales y que fue atestiguada por el vicepresidente de Taiwán, Vincent C. Siew, quien cumplió, el martes una visita de dos días a Panamá.