El presidente Juan Manuel Santos instó el martes a los colombianos a unirse en torno a la selección que disputará el Mundial Sub20 de fútbol como local, cuando el país enfrenta una gran tarea de reconstrucción tras una temporada de lluvias severa.

El mandatario recordó la acción del mandatario sudafricano Nelson Mandela, cuando aglutinó a su país alrededor de la selección de rugby que ganaría en casa el Mundial de 1995, una gesta que ayudó a mejorar las relaciones raciales en un país dividido.

"El equipo de Sudáfrica en ese momento no era favorito para adjudicarse el Mundial de rugby pero fue el entusiasmo de su pueblo que vio en él el emblema de su unidad y se coronó campeón gracias al respaldo de todo un país", destacó Santos durante la presentación de la campaña Mi País, Mi Bandera.

Santos fue el primero en firmar una bandera nacional amarilla, azul y roja de 60 por 40 metros que se exhibió en el salón Simón Bolívar de la casa de gobierno. La bandera recorrerá el país para recibir la rúbrica de personalidades y ciudadanos comunes.

"Traigo esto (la iniciativa de Mandela) a colación porque esto que estamos haciendo es algo muy parecido", dijo Santos. "Colombia está sufriendo la peor tragedia en su historia. Nunca antes habíamos sufrido tanto los colombianos con una tragedia natural, con esta ola invernal tenemos más de tres millones de damnificados".

Santos dijo que espera que el tiempo mejore en junio como indican los pronósticos y los colombianos se unan para reconstruir a Colombia, sean excelentes anfitriones y animen al equipo.

El torneo "viene como anillo al dedo y tenemos una selección que no es favorita pero es una muy buena", dijo. "Y por eso ese sueño, unidos, de reconstruir a Colombia va a ser puesto en práctica cuando todos los colombianos nos podamos unir para decir y demostrar que somos capaces de hacer el mejor campeonato Sub20 en la historia".

Veinticuatro selecciones disputarán el Mundial en ocho ciudades, del 29 de julio al 20 de agosto.

Pese a las condiciones desfavorables, las obras están casi listas, según estableció la comisión de la FIFA que las inspeccionó hace poco.