Aunque nunca se deben descartar las sorpresas, Vélez Sarsfield enfrentará el miércoles a Libertad con un pie en las semifinales de la Copa Libertadores, instancia a la que no llega desde su primera y única consagración en 1994.

El equipo argentino llega fortalecido por su victoria 3-0 la semana pasada en Buenos Aires, en el partido de ida de los cuartos de final.

Vélez estuvo por primera vez en semifinales en 1980 y la segunda en 1994, en esa ocasión con Carlos Bianchi como técnico y José Luis Chilavert de arquero.

"Aquel resultado final de 3-0 fue muy duro para nosotros, pero no está muerto quien sigue peleando", explicó Gregorio Pérez, entrenador de Libertad con relación a la derrota en la cancha de Boca Juniors.

Pérez adelantó que Libertad saldrá con un 4-3-3 en busca de revertir la diferencia. "Un esquema a la antigua pero que podría ser útil para intentar ganar el partido", dijo.

Entre los defensores reaparecerá el veterano central Pedro Sarabia en reemplazo del colombiano Pedro Portocarrero, mientras que el volante Víctor Ayala cederá su puesto al delantero Manuel Macíel para que forme el trío de atacantes con Nicolás Pavlovich y Rodolfo Gamarra.

En el campeonato Apertura paraguayo, los liberteños ocupan la tercera colocación en la tabla tras vencer 2-1 al líder Nacional.

La novedad en Vélez es que el delantero Santiago Silva recuperará la titularidad y acompañará a Juan Manuel Martínez.

Vélez cayó 3-2 de visitante ante Lanús, pero sigue como puntero del Clausura argentino con 27 puntos, uno más que Godoy Cruz.

El equipo dirigido por Ricardo Gareca, si confirma su favoritismo con el pase a semifinales, se enfrentará al ganador de la serie Universidad Católica-Peñarol.

El partido se disputará en el estadio Defensores del Chaco desde las 18.30 hora local (2230 GMT.

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Posibles alineaciones:

LIBERTAD: Tobías Vargas, Carlos Bonet, Pedro Sarabia, Ignacio Canuto, Miguel Samudio, Sergio Aquino, Víctor Cáceres, Rodrigo Rojas, Rodolfo Gamarra, Nicolás Pavlovich y Manuel Macíel.

VELEZ SARSFIELD: Marcelo Barovero, Fabián Cubero, Sebastián Domínguez, Fernando Ortiz, Emiliano Papa, Augusto Fernández, Franco Razzotti, Víctor Zapata, Maximiliano Morales, Juan Manuel Martínez y Santiago Silva.

Arbitro: Salvio Fagundes (Brasil).