Avalados por los buenos resultados en sus choques de ida, Vélez Sarsfield, Peñarol y Santos vislumbran esta semana la clasificación a las semifinales de la Copa Libertadores.

Vélez de Argentina visitará a Libertad de Paraguay, al que ya venció 3-0; Peñarol de Uruguay hará lo propio con Universidad Católica de Chile con un 2-0 a su favor; y Santos de Brasil espera liquidar en su feudo la faena que inició ante Once Caldas de Colombia, al que venció 1-0 en Manizales.

Cerro Porteño de Paraguay será anfitrión de Jaguares de México al que le empató 1-1 en Chiapas, un resultado que le favorece porque los goles como visitante valen doble.

Libertad-Vélez y Santos-Once Caldas jugarán el miércoles y un día después lo harán U. Católica-Peñarol y Cerro Porteño-Jaguares.

Una de las semifinales será entre los ganadores de Libertad-Vélez y Católica-Peñarol y la otra entre los que salgan airosos de los duelos Santos-Caldas y Cerro-Jaguares.

Vélez irá a Asunción con la reaparición de su goleador uruguayo Santiago Silva, recuperado de una distensión en su pierna derecha que le impidió jugar ante Libertad y en la derrota 3-2 el domingo con Lanús por el Clausura argentino. A pesar de ese traspié, Vélez lidera ese certamen con un punto más que Godoy Cruz.

Tres goles de ventaja le da tranquilidad al "Fortín" velezano, pero su técnico Ricardo Gareca no se fía de ello.

"Dese el resultado es una buena distancia, pero no podemos relajarnos", dijo Gareca. "Hay que ir con lo mejor que se tiene a Paraguay y ganar".

Su colega de Libertad, el uruguayo Gregorio Pérez, señaló que "aquel resultado final de 3-0 fue muy duro para nosotros, pero no está muerto quien sigue peleando".

Con el ingreso de Carlos Valdez tras recuperarse de una lesión, Peñarol se las verá ante una Católica que volvería a contar con Paulo Garcés en arco, a pesar de sus dos groseros errores en los goles del choque de ida.

El técnico de los "Cruzados", el argentino Juan Antonio Pizzi, no develó quién será el golero, pero el diario La Tercera de Chile destaca que Garcés volvería a salir como titular, relegando otra vez más a la banca a Cristopher Toselli.

"A todos nos gusta jugar, sean los partidos que sean", dijo Garcés. "El 'profe' (Pizzi) estimará conveniente si juego o no. No por dos errores me voy a echar a morir".

En el primer gol de Peñarol, Garcés chocó con un compañero, la pelota se le escurrió entre las manos y Juan Manuel Olivera la mandó adentro.

Y en tiempo adicional trató de embolsar una pelota fácil y otra vez se equivocó para deleite del argentino Alejandro Martinuccio, quien capturó el rebote y la mandó adentro.

Santos, único equipo que ganó como visitante con gol del volante Alan Patrick tras pase de Neymar, recibirá a Once Caldas en un duelo entre campeones. Santos alzó ese trofeo en 1962/63 y Caldas se consagró en 2004.

"Vamos seguros de hacer todo lo que esté a nuestro alcance para pasar a la ronda siguiente", declaró antes de viajar el técnico del Caldas Juan Carlos Osorio. "El grupo ha trabajado a conciencia y aunque nos ha tocado salir a buscar resultados de visitantes, esta situación se ha convertido en una constante que nos ha permitido madurar a todos".

En el otro extremo figuran Cerro y Jaguares, únicos sobrevivientes de la primera fase. En el caso de Jaguares es la primera vez que participa de la Libertadores.

El defensor del conjunto chiapaneco, Oscar Razo, elogió las bondades de Cerro y estimó que los paraguayos jugarían a la defensiva ya que si conservan el arco invicto se habrán clasificado.

"Creo que abrirlos va a ser lo más difícil", declaró Razo antes de viajar a Asunción. "Es un equipo que siempre aprieta, que está bien parado y que cierra bien los espacios".