El Santos brasileño, cubierto de gloria tras conquistar el fin de semana el campeonato Paulista, se medirá el miércoles al Once Caldas de Colombia, al que derrotó en el partido de ida por los cuartos de final de la Copa Libertadores.

Los santistas, guiados por el estelar atacante Neymar, intentarán hacer valer su condición de local para ampliar la ventaja de 1-0 alcanzada la semana pasada en Colombia.

Santos es el único conjunto brasileño que sobrevivió la Libertadores de este año y vislumbra la posibilidad de avanzar a la semifinal pese a no contar con su principal figura de mediocampo, el lesionado Paulo Henrique Ganso.

El técnico Muricy Ramalho tampoco podrá contar con el lateral Jonathan, quien salió lesionado del partido del domingo contra Corinthians, cuando su equipo ganó el bicampeonato en el torneo del estado de Sao Paulo.

Pese a las bajas, los jugadores del conjunto de la ciudad portuaria de Santos sienten que el equipo está fortalecido para enfrentar a los colombianos.

"El elenco de Santos es muy fuerte, este es la hora de usar el entusiasmo (del campeonato paulista) para entrar al partido contra Once Caldas", declaró el volante Danilo, quien se perfila como sustituto de Jonathan como lateral derecho.

No obstante, el entrenador Ramalho reconoció que sus jugadores debieron moderar el festejo del campeonato alcanzado domingo porque el partido con los colombianos será "durísimo".

"No hay cómo no festejar un campeonato como este (paulista), pero tenemos que prepararnos para un juego durísimo. Once Caldas es un equipo fuerte que juega mejor fuera de casa que en casa", alertó Ramalho.

Por su parte, Once Caldas tendrá la ausencia obligada del lateral derecho Elkin Calle. Sería relevado por Yedinson Palacios u Oliver Fula. Calle fue expulsado en el compromiso de ida por acumulación de tarjetas.

Los jugadores del Caldas creen que pueden remontar el 1-0 del estadio Palogrande de Manizales. Curiosamente, Caldas no ha ganado como local, pero su buena campaña se ha hecho al salir de visita.

Caldas superó la fase de grupos al vencer 2-0 a Universidad de San Martín de Perú y pasó a cuartos de final gracias a la sorpresiva victoria contra Cruzeiro por el mismo resultado. Cruzeiro le había ganado 2-1 en Manizales.

"Perdimos injustamente contra Santos pero estamos en condiciones de tomar revancha y clasificarnos", indicó el mediocampista uruguayo Matías Mirabaje.

Caldas, sin la mayoría de sus figuras, ganó 1-0 al Atlético Junior en Barranquilla y se mantuvo firme en el comando del torneo Apertura el fin de semana.

El partido se disputará el miércoles a las 22.00 horas (0100 GMT del jueves) en el estadio de Vila Belmiro de Santos.

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Posibles alineaciones:

SANTOS: Rafael, Danilo, Edu Dracena, Durval, Leo, Adriano, Arouca, Elano, Alan Patrick, Neymar y Ze Eduardo.

ONCE CALDAS: Luis Martínez, Yedinson Palacios, Diego Amaya, Alexis Henríquez, Luis Núñez, Harrison Henao, Alexander Mejía, Matías Mirabaje, Carlos Carbonero, Dayro Moreno y Wason Rentería.

Arbitro: Enrique Osses (Chile).