John Calipari fue presentado el martes como el entrenador de la selección de República Dominicana con miras al torneo preolímpico de básquetbol que se disputará en Argentina el próximo agosto.

"Para mí es un honor aceptar este puesto como coach de la selección dominicana y espero no solo contribuir con la selección sino también ayudar a desarrollar técnicos en la República Dominicana y ayudar a levantar el baloncesto en el país a un nivel parecido al del béisbol", dijo Calipari en una rueda de prensa.

El entrenador estadounidense asume las riendas de un equipo que busca conseguir uno de dos plazas disponibles para los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Calipari, técnico de la Universidad de Kentucky, tendrá como asistentes a los dominicanos Felipe López, que fue jugador de la NBA, y a su asistente en la NCAA Orlando Antigua. También estarán el ex coach de los Lakers de Los Angeles, Del Harris y el ex jugador de los Knicks de Nueva York, Rod Strickland.

"El reto principal que tengo es convertir este talento dominicano que tenemos en un equipo en solo cinco semanas. De verdad que va a ser un reto", agregó Calipari.

La selección dominicana cuenta como figuras a tres jugadores que militan en la NBA: Al Horford (Hawks de Atlanta), Francisco García (Kings de Sacramento) y Charlie Villanueva (Pistons de Detroit). También sobresalen figuras del área del Caribe como Jack Michael Martínez y algunos jugadores que se destacan en Europa.

Calipari manifestó que desea trabajar con los dominicanos mucho más allá del torneo preolímpico y lograr una alianza similar a la que tiene con China, donde lleva cinco años colaborando con el programa de baloncesto del país asiático.

Las prácticas de la selección dominicana iniciarán el 15 de julio en el país caribeño, informó el gerente general Eduardo Najri, y posteriormente viajarán a Kentucky donde tendrán un campamento.

"El 1 de agosto la selección viajará a Kentucky para unos entrenamientos y posteriormente esperamos tener un juego de fogueo con la selección de Puerto Rico en San Juan y otro con los mismos boricuas, pero en Santo Domingo antes de irnos al (torneo) Tuto Marchand el 24 de agosto", señaló.

República Dominicana nunca se ha clasificado al básquetbol de unos Juegos Olímpicos.