A nave Endeavour, com seis astronautas a bordo, foi lançada nesta segunda-feira rumo à Estação Espacial Internacional (ISS), na sua 25ª e última missão ao espaço.

A nave partiu às 9h56 (horário de Brasília) do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, para realizar uma missão que durará 16 dias e que inclui quatro dias de trabalho de seus astronautas fora do complexo.

O Endeavour, que com uma carreira espacial de 19 anos é o mais jovem em uma pequena frota de cinco naves, se desprendeu dos dois foguetes propulsores e seguiu rumo a sua órbita sem problemas.

Umas 500 mil pessoas presenciaram o lançamento no centro espacial, entre elas a congressista do Arizona Gabrielle Giffords, esposa do comandante da missão Mark Kelly, que foi gravemente ferida em um tiroteio ocorrido em janeiro.

Desde então, Giffords se recupera em Houston (Texas) com a esperança de poder acompanhar o marido neste lançamento que, por ser o último do Endeavour, tem um significado muito especial.

A tripulação é integrada pelo piloto da missão, Greg Johnson; os especialistas Mike Fincke, Andrew Feustel, Greg Chamitoff; e o astronauta da Agência Espacial Europeia, Roberto Vittori.