El exportero de la selección ecuatoriana José Francisco Cevallos anunció hoy que abandonará las canchas este domingo en un partido del campeonato local entre su equipo, el Liga de Quito, y el Imbabura.

"Anuncio hoy mi retiro definitivo de esta linda y hermosa actividad, pero seguiré vinculado con el deporte", declaró en una rueda de prensa 'Pepe Pancho', como dicen en Ecuador al guardameta que el 17 de abril pasado cumplió 39 años.

De su lado, Esteban Paz, directivo de Liga de Quito, reveló: "por más que intentamos persuadir a Cevallos para que continúe jugando, su decisión es definitiva, la respetamos".

"Ya habrá la oportunidad de programarle un partido de despedida, porque se lo merece por todo lo que le ha dado a Liga de Quito", dijo Paz sobre Cevallos, que fue considerado el vigésimo segundo mejor portero del mundo entre 2001 y 2010 por la Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol (IFFHS).

El de Ancón no descartó que su próximo desafío sea trabajar en el Ministerio de Deporte, gracias a la buena relación que tiene con el presidente de Ecuador, Rafael Correa.

Tampoco descartó trabajar como directivo del equipo que lo formó, el Barcelona guayaquileño, que en junio próximo designará a su nuevo presidente.

Cevallos debutó como profesional en 1990.

Militó en el Deportivo Azogues y Liga de Quito antes de pasar en el 2005 al Once Caldas colombiano.

Fue titular de la selección de su país en el Mundial de Corea del Sur y Japón 2002.

Cuatro años antes perdió la final de la Copa Libertadores con el Barcelona ante el Vasco Da Gama brasileño.

El mismo torneo lo ganó en el 2008 con el Liga de Quito, equipo con el que también conquistó los títulos de la Copa Sudamericana del 2009 y la Recopa Sudamericana de los años 2009 y 2010.