Estados Unidos solicitó el lunes llevar a Guatemala a un procedimiento de solución de controversias contemplado en el tratado de libre comercio con América Central porque considera que protege de manera deficiente los derechos laborales.

El representante comercial estadounidense Ron Kirk anunció el lunes en un comunicado que "si bien Guatemala ha tomado medidas positivas los últimos meses, sus acciones y propuestas han sido insuficientes para solucionar lo que vemos como fallas sistémicas".

Sería la primera vez desde la aprobación en 2006 del tratado comercial, conocido como CAFTA por sus siglas en inglés, que algún miembro lleve a otro a la solución de controversias, etapa que sigue a la fase inicial de consultas iniciada en julio de 2010.

La secretaria estadounidense de Trabajo Hilda Solís solicitó la consulta en 2010 ante sospechas de incumplimiento de su legislación sobre el derecho de asociación, de organizarse y negociar colectivamente, así como condiciones aceptables de trabajo.

El gobierno del presidente Barack Obama "está comprometido a defender con fuerza las obligaciones laborales contempladas en los tratados comerciales estadounidenses. Consideraremos responsables a nuestros socios comerciales de mantener la justicia que crea un terreno parejo en el que los trabajadores estadounidenses pueden competir y ganar", dijo Kirk.

"Esperamos que el gobierno de Guatemala adopte medidas concretas para mejorar su cumplimento de las leyes laborales para proteger los derechos de trabajadores", agregó

La secretaria de Estado Hillary Clinton dijo en marzo durante una comparecencia legislativa que Estados Unidos sopesaba llevar a Guatemala a un procedimiento de solución de controversias tras no haber logrado el progreso deseado en la fase previa de consultas, que tuvieron lugar en la nación centroamericana en septiembre y diciembre del 2010.

El embajador guatemalteco Francisco Villagrán expresó entonces a AP su preocupación de que consideraciones políticas internas estadounidenses hubieran influenciado el procedimiento ordenado contra Guatemala, pero no entró en detalles.

Kirk difundió la medida contra Guatemala horas después de haber dicho a periodistas que solo enviará al congreso los tratados de libre comercio con Colombia, Panamá y Corea del Sur cuando tenga certeza de que haya un acuerdo bipartidista para aprobar una ley de beneficios a estadounidenses que perdieron su trabajo a causa del comercio internacional.

Los principales sindicatos en Estados Unidos se han opuesto con especial insistencia a la aprobación del acuerdo con Colombia debido a la tasa anual de sindicalistas asesinados en la nación sudamericana.

Los dos países acordaron un plan de acción según el cual Colombia se comprometió a adoptar medidas específicas para proteger los derechos laborales y acabar con la impunidad que rodea a los crímenes perpetrados contra sindicalistas.

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Luis Alonso Lugo está en twitter como @luisalonsolugo