Denzel Washington pronunció el lunes el discurso de fin de curso escolar en la Universidad de Pensilvania ante 5.000 graduados en la prestigiosa escuela de Filadelfia.

El actor, que ha sido galardonado con el Oscar y el Tony, dijo que la ceremonia académica era un poco "apabullante y distinta a las cosas que sé hacer bien".

Y precisamente por eso aceptó la invitación para presentarse, dijo.

"Vine especialmente porque voy a quedar como todo un tonto", dijo Washington. "He descubierto que nada en la vida vale la pena si no te arriesgas, nada".

El astro de 56 años de "Malcolm X" y "Philadelphia" presentó un discurso lleno de humor y con una verdad absoluta: Los fracasos son inevitables. A pesar de esto los graduados no deberían caer de espaldas sino caer hacia "adelante", aprender de sus errores y seguir avanzando.

Thomas Alba Edison tuvo múltiples experimentos fallidos antes de inventar la bombilla eléctrica, dijo.

"¿Tienen las agallas para fracasar?, dijo Washington. "Si no fracasan es porque ni siquiera lo intentaron".

En el caso del actor, uno de sus primeros fracasos fue cuando trataba de ingresar a la facultad de medicina en la Universidad Fordham en Nueva York, dijo. Después trató de ingresar a derecho, luego a periodismo y estuvo a punto de arrojar la toalla cuando entró a actuación y obtuvo su diploma.

Washington también describió un segundo fracaso ocurrido unos 30 años después, en un intento fallido por obtener un papel en un musical de Broadway. Pero el año pasado en ese mismo escenario Washington ganó un Tony por su trabajo en "Fences".

El discurso causó una buena impresión en Adam Shore, de 21, que se graduó de Física.

"Nadie le dice a los grupos que se gradúan: 'Van a fracasar'. Pero escuchar esto fue muy importante para todos", dijo Shore. "No puedes pensar que vas a tener éxito en todo, hay que ser realista".

Washington también recibió un doctorado honorario en la ceremonia. Al otorgarle el diploma la presidenta de la universidad, Amy Gutmann, dijo que sus conmovedoras presentaciones nos "han entretenido, nos han inspirado y muchas veces nos han ilustrado". También reconoció su trabajo fuera de la pantalla con organizaciones no lucrativas como Boys & Girls Clubs of America, que apoya a la formación de los menores.

Otros títulos honorarios fueron entregados a la escritora Joyce Carol Oates, a los periodistas y esposos Nicholas Kristof y Sheryl WuDunn, al empresario Mo Ibrahim, al Nobel de Química Ei-ichi Negishi y al sociólogo Renee C. Fox.

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