Las autoridades de Salud de Estados Unidos anunciaron un tratamiento más rápido para las personas con la tuberculosis aún sin riesgo de contagio, mediante una combinación de píldoras que elimina la enfermedad en sólo tres meses en lugar de nueve.

La alternativa propiciará que un numero mayor de pacientes concluya el tratamiento para la tuberculosis latente, informaron autoridades del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

"Nuevas formas y más sencillas de prevenir la tuberculosis se necesitan urgentemente y este avance representa uno de los más grandes avances en el tratamiento de esta enfermedad en décadas", dijo el director del Centro, el médico Tom Frieden, en un comunicado.

Durante décadas, la gente infectada con la bacteria de la tuberculosis pero sin haber desarrollado la enfermedad era tratada con una píldora especial, el isoniazid, que se tomaba una vez al día durante nueve meses. Este era el régimen regular pese a los problemas para que las personas se tomaran la pastilla a diario.

Pero en uno de los experimentos federales más largos para examinar una terapia preventiva contra la tuberculosis, los investigadores encontraron que otro régimen era igual de efectivo. Sólo una vez por semana y durante tres meses, los pacientes debían tomar una mayor cantidad de isoniazid y también otra dosis de un antibiótico, la rifapentina.

Casi 82% de las personas en el régimen de tres meses completó el tratamiento, contra el 69% en el régimen de nueve meses. Los niveles de efectos secundarios más serios fueron los mismos en ambos casos.

Sólo hubo siete casos de enfermos de tuberculosis entre las personas con el nuevo tratamiento, comparado con los 15 del grupo estándar.

"Fue muy efectivo", dijo el doctor Wafaa El-Sadr, un profesor de la Universidad de Columbia que participó en el estudio.

El trabajo fue encabezado por el médico Timothy Sterling de la Universidad de Vanderbilt y presentado el lunes en la Conferencia Internacional de la Sociedad Torácica Estadounidense en Denver.