La cuenta regresiva para el lanzamiento del transbordador Endeavour comenzó el viernes por la mañana para la última misión del Endeavour y la penúltima de un transbordador espacial de la NASA.

Un intento de lanzamiento a fines del mes pasado se frustró debido a un problema eléctrico en la nave espacial. La NASA dijo haber reparado el problema.

El director de pruebas de la NASA, Jeff Spaulding, dijo que esta vez todo está listo y que la causa probable de la falla del mes pasado fue en un conductor de un termostato. El termostato fue reemplazado la semana pasada, junto con una caja de interruptores que contenía un fusible fundido.

Los meteorólogos pronosticaron 70% de probabilidades de buen clima para el lunes por la mañana.

El comandante Mark Kelly y los otros cinco tripulantes llegaron el jueves al Centro Espacial Kennedy para preparar el vuelo del lunes. Sus familiares asistirán al lanzamiento, incluso la esposa de Kelly, la representante demócrata Gabrielle Giffords, quien fue objeto de un atentado en enero y que interrumpió su proceso de rehabilitación en Houston para asistir al primer lanzamiento.

Para el intento del 29 de abril, un viernes por la tarde, la NASA había esperado 700.000 personas o más. Se prevé un menor número para el intento del lunes a las 8:56 de la mañana (1256 GMT). Posiblemente alrededor de medio millón, dijo Spaulding.

El Endeavour viajará hasta la Estación Espacial Internacional, donde entregará instrumental científico por valor de 2.000 millones de dólares. Durante la misión de 16 días están previstas cuatro caminatas espaciales.

En un hecho sin precedente, una cápsula rusa Soyuz se desprenderá del complejo en órbita mientras el Endeavour esté allí. La Soyuz regresará a Tierra con tres de los seis tripulantes de la estación orbital, dejando a los tres restantes junto con los seis del Endeavour para cumplir con las tareas.

La última misión de un transbordador estadounidense será la del Atlantis en julio.

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En la internet:

NASA: http://www.nasa.gov/shuttle