La mala situación económica ha acortado la vida de los fondos en fideicomiso, sostén de los dos programas jubilatorios más grandes del país, se informó el viernes.

La evaluación anual indica que el fondo de seguros hospitalarios Medicare, de atención médica para jubilados, quedará agotado para el 2024, cinco años antes que la estimación del año pasado. El fondo del Seguro Social quedará agotado en el 2036, un año antes que lo estimado previamente.

Los encargados de los fondos dijeron en su informe anual que el deterioro del panorama financiero pone de relieve la necesidad de que el Congreso efectúe cambios para evitar consecuencias nefastas para el futuro de millones de personas que dependen de esos fondos médicos y pensiones.

El secretario del Tesoro, Timothy Geithner, quien preside el panel, dijo que el nuevo informe subraya "la necesidad de actuar pronto para formular reformas a nuestros programas de beneficios (...). No deberíamos esperar a que los fondos se agoten para tomar las medidas necesarias para proteger a nuestros retirados actuales y futuros".

Los síndicos dijeron que calcularon que el fondo de Medicare se agotará en 2024 en vez del cálculo anterior del 2029 debido a que en una economía más débil, hay menos gente que trabaja y que aporta al fondo, además de que continuamente aumenta el costo de la atención médica.

El informe del año pasado había extendido la vida del fondo de Medicare en 12 años para reflejar los ahorros incluidos en la reforma del sistema de salud que el presidente Barack Obama logró que el Congreso aprobase en el 2010. Sin los cambios, el gobierno calculó que el fondo se agotaría en el 2016.

Dichos ahorros siguen incluidos en las proyecciones de los síndicos, pero han sido actualizados para reflejar los datos sobre la economía y los costos sobre el cuidado de la salud el año pasado.

Muchos expertos creen que los ahorros incluidos en el programa de salud de Obama nunca se concretarán porque incluyen fuertes reducciones en los pagos a los médicos que el Congreso ha pasado por alto rutinariamente y otros ahorros que serán difíciles de instrumentar.

El fondo del Seguro Social se calcula quedará agotado en el 2036, en comparación con la proyección del año pasado que calculaba sería en 2037.